Foto libro

Foto libro

28 de diciembre de 2017

"Dispara, yo ya estoy muerto" de Julia Navarro

Ya sabéis que a menudo huyo de los grandes bestsellers, de las listas de los más vendidos, desconfiando de esas grandes campañas de marketing que se empeñan en meternos por los ojos la gran novela del año. Sobre todo de autores que, como en este caso, ya me decepcionaron en su día. La novela "Dispara, yo ya estoy muerto" de Julia Navarro fue un gran éxito editorial allá por el año 2013 y me he estado resistiendo hasta hoy pero he de reconocer que he sucumbido a la tentación. Y he de admitir, que no me ha decepcionado del todo.

La novela narra la vida y trayectorias vitales de varias familias judías y árabes que deciden convivir en la "Huerta de la Esperanza" en Jerusalén, una huerta de propiedad comunal donde tratan de vivir en paz, cada uno con sus creencias y su religion. La historia de las familias de Samuel Zucker y de Ahmed Ziad es la historia del pueblo judío y palestino, "obligados y condenados" a entenderse sobre una tierra que pertenece a ambos. Sin embargo, su esperanza de vivir en paz, como hermanos, se verá frustrada por el devenir político de los años posteriores y si bien ellos, creían firmemente en la posibilidad de vivir en paz, la realidad será muy diferente y las generaciones que les suceden se verán abocados a luchar entre ellos por defender a su pueblo y a sus gentes. 

Es una novela que ayuda a entender la realidad actual de Israel, tan presente en las noticias de estos días; ayuda a entender las razones de unos y otros, y a comprender, en fin, el dolor y el sufrimiento de dos pueblos condenados a entenderse para lograr la paz. 

La novela es muy extensa y si bien el ritmo es rápido en la lectura, pero como SIEMPRE, al final lo estropea con un desenlace abrupto e inesperado que deja un poco de mal sabor de boca. Pero creo que en general, el balance de la novela es positivo. 

Una lectura para comprender el mundo. 




19 de diciembre de 2017

"El baile" de Irene Némirovsky


Irène Némirovsky fue una escritora judía, de origen ruso, afincada con su familia en París tras huir de Rusia en la época de la revolución. Autora de éxito ya en su época, morirá junto a su marido en los campos de concentración alemanes. Hace unos años, sus hijas publicaron un manuscrito inédito que Némirovsky escribió en su huida de París de la ocupación nazi. Aquel texto, "Suite francesa", fue un rotundo éxito literario que propició que sus novelas volvieran a publicarse.


"El baile" es una pequeña novela, escrita en los años 30, que relata los días y las horas previas a la celebración de un gran baile en casa de los Kampf, una familia de nuevos ricos, judíos, que buscan el reconocimiento social de la nobleza y la alta burguesía parisina gracias a este acontecimiento social. Sin embargo, su hija, apartada del amor de sus padres, apartada del amor de los hombres y de todos aquellos que la rodean (su niñera, su profesora de piano...) tendrá una "rabieta fatídica" de consecuencias imprevisibles.

Némirovsky refleja en esta novela un "odio de sí misma" y un odio hacia sus padres, especialmente hacia su madre, como la protagonista de la novela. Indaga en el dolor del rechazo, la autoafirmación infantil y la estupidez humana, representada por esos nuevos ricos. Todo ello con un lenguaje brutal, donde los personajes se insultan, se faltan al respeto, mientras una niña sufre la soledad de ese mundo.

Una obra magnífica, que no dejará indiferente a nadie. Muy recomendable también "Suite francesa", novela inconclusa que relata la caída al infierno de los judíos de París.

X Encuentro de Clubes de Lectura

El pasado 25 de noviembre, sábado, participé junto a otros tres miembros del Club de Lectura, en el X Encuentro de Clubes de Extremadura que tuvo lugar en el Palacio de Congresos de Badajoz. Ver llegar montones de autobuses de todos los pueblos, llenos de gente, unidos por la lectura y por el afán de saber y conocer, siempre es un motivo de alegría.

Después de las presentaciones protocolarias, le tocó hablar al protagonista del día, el escritor de origen extremeño afincado en Barcelona, Javier Cercas. Un tipo muy cercano, simpático, hablador y que agradeció la atención de tanta gente allí reunida para escuchar y hablar de literatura.

Si bien a ninguno de nosotros nos había gustado el libro, creo que era importante ir a escucharle, entender las razones que le habían llevado a escribir ese libro, homenaje y testimonio de la vida de su tío en la Guerra Civil española y, al final, de su familia. 

Hizo una profunda reflexión sobre la importancia de la memoria, de conocer el pasado para conocer nuestro presente, de cómo hemos llegado aquí desde los hechos de nuestros mayores. Hay que conocerlo también para construir nuestro futuro. Y demasiadas veces, la Europa del presente recuerda a la Europa de los años 30, anterior a la II Guerra Mundial, cuando los nacionalismos, la xenofobia y la violencia movían a los pueblos y los gobiernos.

Creo que el gran fallo de la novela ha sido, aparte de la construcción del relato literario, el no ser capaz de trascender el personaje de su tío como prototipo de todos aquellos jóvenes que lucharon y luchan por un ideal, creyendo en la heroicidad de la guerra y que se encuentran con lo peor del ser humano. Se queda en un relato del yo, su familia, su madre, su herencia ... y no es capaz de crear un personaje más universal.

En cualquier caso, es muy interesante descubrir en persona a un autor y me da pie para "animarme" a leer algo más sobre él. 

24 de noviembre de 2017

"El monarca de las sombras" de Javier Cercas

Mi última obra para el Club de Lectura del AMPA IES Hernández Pacheco ha sido "El monarca de las sombras" de Javier Cercas. La elección de esta novela tenía como objetivo participar en el X Encuentro de Clubes de Lectura que tendrá lugar mañana en Badajoz. Sin embargo, ninguna novela hasta ahora había concitado tantas críticas y el rechazo casi unánime del grupo;  no podía imaginar que se nos presentaba la ocasión de descubrir a un autor que algunos calificaron de fraude. 

Un libro que no es una novela, no es un libro de historia, no es una crónica de guerra, no es un libro de memorias.... es todo eso y nada. Una catarsis del autor que le sirve para "reconciliarse" con su pasado y con dos hechos que le han avergonzado toda la vida: proceder de una familia de derechas, franquista, (él, el intelectual de izquierdas, republicano, progresista) y proceder de un pueblo pobre e inculto de Extremadura (él, el catalán rico, profesor de Universidad, cosmopolita). Y nos cuenta su historia, que no nos interesa a nadie, y la historia de su tío abuelo, Juan Mena, muerto con 19 años en la Guerra Civil mientras luchaba en el frente del Ebro, en el  bando Nacional. Con cuatro datos reales de la vida de su tío, se monta un relato imaginario de las penurias que debió sufrir en la guerra y se pasa toda la obra justificándose, que él no es novelista, que no es ficción lo que está narrando.

Un libro en el que él es narrador, protagonista de la acción, yo, yo, yo.... y donde intenta lavar su conciencia.

Emulando las palabras de David Trueba, ¿es que él se cree mejor, superior, a aquellos hombres para juzgar si fueron buenos o no, ochenta años después de la guerra, desde la comodidad de su vida?.

Si bien algunos lo consideran como uno de los grandes escritores de nuestra época (del canon literario) creo que con esta novela ha conseguido que muchos no volvamos a leerlo

30 de octubre de 2017

"La balada del abuelo Palancas" de Félix Grande


Félix Grande, escritor extremeño nacido en Mérida, Premio Nacional de Narrativa, Poesía y Flamenco, recrea en esta novela la historia de su abuelo, el Palancas. Una obra que se abre y se cierra con el entierro del abuelo, un hombre de campo, con la sabiduría que da la experiencia, la lucha por la supervivencia, el hambre, la guerra y las pérdidas.

La novela tiene elementos del realismo mágico, pasajes muy poéticos y sentimentales, sobre la nostalgia de la tierra perdida. Sin embargo, carece de una estructura interna y externa que dificultan seguir el relato, sin división de capítulos o párrafos.

Muy interesante.

8 de octubre de 2017

"A la sombra del ángel" de Kathryn S. Blair

De mi reciente viaje a México he traído, además de experiencias maravillosas, un libro de Kathryn S. Blair, "A la sombra del ángel". El ángel hace referencia a la figura alegórica que corona el monumento a la independencia, obra del ingeniero y arquitecto Antonio Rivas Mercado, inaugurado en 1910.

La novela es en realidad una biografía novelada sobre la vida de su hija, Antonieta Rivas Mercado, mujer adelantada a su época y a la sociedad en la que le tocó vivir. Pero además, no es sólo la historia de una familia, de una mujer, sino la historia del México revolucionario, una novela que ayuda atender de dónde viene y cómo se construye el México del siglo XX que se debate entre la revolución, la violencia y las ansias por subirse al tren de la historia.

Educada en una familia potentada de México, con un futuro abocado a hacer un "buen matrimonio" es cierto que se casa por amor pero los convencionalismos de la época, el machismo imperante y la vida aislada de los ranchos la llevarán a romper ese matrimonio y a vivir con intensidad el espíritu de la revolución, la cultura, el arte, el teatro y la literatura. Amiga de Diego Rivera, el muralista, y amante de José Vasconcelos (candidato a presidente de la república) traspasa las barreras de lo socialmente aceptable por hacer realidad de sueño, vivir y amar intensamente.

Si bien la novela no tiene un gran valor literario, sí que me ha ayudado a comprender y entender un poco más el espíritu mexicano y la forma de entender la vida.

Y que viva México, güey !!!

19 de agosto de 2017

"El beso de la sirena" de Andrea Camilleri

Andrea Camilleri, mi admirado escritor y creador del personaje del comisario Montalbano, cambia de registro y se adentra con esta pequeña novela, en el terreno de la fábula. Llevado quizás por los relatos escuchados de pequeño, por las historias sicilianas relatadas en las noches de verano, Camilleri narra la historia de amor entre un hombre maduro siciliano retornado de América, Gnazio, y una bella y enigmática joven, Maruzza. 

Maruzza habla en griego con su bisabuela, se cree sirena y con cada cambio de estación, se sumerge en agua de mar para vivir una renovación, un cambio. Gnazio la ama tanto que tolera a la vez que intuye que en realidad Maruzza esconde un gran secreto. 

Fábula, sueños, melancolía, amor ... recorren esta pequeña novela, que se lee como un cuento para niños.

Acostumbrada a relatos más elaborados, cargados de misterio, no deja de ser un pequeño cuento para una tarde de verano. 

"Todo esto te daré" de Dolores Redondo

Cuando en la primera página de esta novela la Guardia Civil llama a la puerta de Manuel para comunicarle una terrible noticia, intuyes que aquí se cuece algo muy gordo. El gran acierto de Dolores Redondo con esta novela ha sido abrir y cerrar la historia en un solo libro, no tenemos que esperar y sufrir como en la trilogía del Baztán. Ello contribuye a que la narración sea trepidante.

Manuel está casado con Álvaro, viven en Madrid, pero un día recibe la terrible noticia de su muerte en un accidente de tráfico. Trasladado hasta Galicia, donde vive la familia de Álvaro, descubre de repente una vida de mentiras y secretos que le llevarán hasta la incredulidad, la indignación, la tristeza y finalmente, a la comprensión. La muerte de Álvaro está rodeada de misterios y parece que su causas se remonta a muchos años atrás, cuando él y su familia se vieron envueltos en dolorosos acontecimientos, que regresan del pasado para hacerles sufrir aún más. 

Manuel encontrará apoyo en un policía jubilado y descreído, y en un joven sacerdote amigo de Álvaro. Este extraño trío se verá obligado a ayudarse hasta descubrir que hay detrás de la muerte de Álvaro y qué es lo que ocurrió hace muchos años en el pazo de As Grileiras.

Novela negra muy entretenida, trepidante y bien escrita. Muy recomendable.

2 de agosto de 2017

"El azar y viceversa" de Felipe Benítez Reyes

Rebuscando en mi propio cuaderno de lecturas pendientes, rescaté este libro de Felipe Benítez Reyes, publicado el año pasado por Destino, y que se presentaba como la esperada novela del autor, después de 10 años de silencio. Y desde luego, la espera ha merecido muchísimo la pena.

El "héroe" de esta novela nace en Rota, un pueblo marcado por la presencia de la base militar americana. Inicia el personaje un diálogo con el lector para relatar su autobiografía, la biografía de un héroe de la vida, de un pícaro, de un "vagamundo" (como me gusta esta palabra) con sus fortunas y adversidades. Hijo de madre soltera, con más sagacidad que entendimiento, pasa la vida subsistiendo, de amo en amo, de camastro en camastro, con la única esperanza de sobrevivir.

Y en ese relato por su vida nos va desgranando su propia filosofía, fruto de la vida misma, del azar ... y viceversa (la mala fortuna, la desazón, el desengaño). Pero el gran valor de esta novela es que lo cuenta todo con un humor y una ironía que la hacen valedora de mi más profunda admiración porque, al fin, me río y me lo paso bien con un libro (cosa harto difícil).

Así es que lectores vampiros, si queréis reir y llorar con una buena novela, aquí tenéis a este personaje maravilloso de la vida. 

Feliz lectura.

14 de julio de 2017

"El jardín del samurái" de Gail Tsukiyama

Siguiendo las recomendaciones de la "Biblioteca de verano", sugerida por los miembros del club de lectura, me llamaba poderosamente la atención este libro, de una autora americana totalmente desconocida para mí. Gail Tsukiyama nace en San Francisco, de padre japonés y madre china, y esto explica el atractivo tan enorme que siente por ambas culturas orientales, que nosotros, occidentales egocéntricos del mundo, comentemos el gran error de confundir y mezclar como si fuera todo uno.

"El jardín del samurái" está escrito en primera persona, a modo de diario, por Stephen, un joven chino enviado por su familia a la pequeña localidad japonesa de Tarumi, a casa de su abuelo, para recuperarse de una grave enfermedad. Alejado de su familia durante casi un año, vive un año convulso en el que se produce la ocupación japonesa de China, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial. Allí en Tarumi se aloja en casa del abuelo fallecido, con la única compañía del jardinero, Matsu, un hombre solitario y sabio, que le acompañaré en el descubrimiento del amor, la enfermedad, la muerte pero también de la belleza de los jardines japoneses, de la exquisitez de su cocina o de la delicada cercanía de la gente.

Junto a él, descubrirá el dolor de la enfermedad en la persona de Sachi, una mujer que vive alejada del pueblo y a la que Matsu lleva cuidando 40 años y también el despertar del amor junto a Keiko, un amor entre un joven chino y una chica japonesa, pertenecientes a mundos enfrentados, que está abocado a languidecer. 

Con una enorme sensibilidad, capaz de transmitir toda la delicadeza que emana del ceremonial japonés que impregna cualquier acto de la vida, la autora nos arrastra a esta historia de amor y desamor, que es un nacimiento al mundo y a la vida. 

La única pega, quizás, que le hago al libro es ese ritmo lento, pausado del relato que parece no avanzar nunca. Pero todo ello es fruto también y reflejo de esa idiosincrasia japonesa. 

Muchas gracias por la recomendación

3 de julio de 2017

"Patria" de Aramburu

Mejor libro del año, imprescindible, necesario, desgarrador, duro ... Parece que ya se han dicho todos los calificativos de esta gran novela. Pero es tan triste, por real, que reconozco que lo he terminado de leer porque tenía una deuda moral con esta historia.

Los años durísimos de ETA golpean a dos familias de amigos en algún pueblo Euskal Erria. Una víctima y otra verdugo. Ahora, tras la declaración del alto el fuego definitivo, todos se plantean qué han hecho con sus vidas.

Veinte años de una viuda que quiere volver a su pueblo, a la casa de la que salió con el rastro de sangre de su marido entre las manos, con unos huérfanos desgarrados. 

Veinte años de una madre que defiende a capa y espada a su hijo asesino de ETA, encerrado en la cárcel del Puerto II y que se ha aprendido muy bien el discurso de la izquierda abertzale que lucha por "liberar al pueblo vasco del opresor". 

Y veinte años de un asesino, encerrado durante años, cuya fe ciega en ETA flojea cuando piensa en las víctimas, en la juventud perdida, en el daño causado a su familia y que con la tregua todo su esfuerzo parece inútil.

Estas son las vidas de los protagonistas de la novela pero son las vidas de miles y miles de vascos que han sufrido la lacra del terrorismo. Y eso es lo que más duele ..... Que ha sido real, que se les ha matado, aterrorizado, extorsionado, vigilado, secuestrado ... por una banda de asesinos que tras años de lucha no han conseguido nada en lo político, sólo sembrar dolor.

No es una novela fácil de leer pero sí, necesaria. 

29 de junio de 2017

¿Me recomiendas un buen libro para este verano?. Esta pregunta es la culpable de que yo esté aquí ,semana tras semana, hablando de libros y literatura. Esta misma pregunta surgió en el club de lectura y como propuesta de dos de nuestros miembros, decidimos que en la última sesión, cada uno de nosotros debía proponer una lectura para las vacaciones. De ahí surgió esta lista que he querido compartir con todos vosotros. 

"BIBLIOTECA DE VERANO" y que disfrutéis de la buena literatura:

FLYNN, Gillian. “Perdida”. Barcelona: Mondadori, 2013

 McEWAN, Ian. “La ley del menor”. Barcelona: Anagrama, 2015

- IZAGUIRRE, Marian. “La vida cuando era nuestra”. Barcelona: Lumen, 2013

- KERANGAL, Maylis de. “Reparar a los vivos”. Barcelona: Anagrama, 2015

- SILVA, Lorenzo. “Donde los escorpiones”. Barcelona: Destino, 2016

- SETTERFIELD, Diane. “El cuento número trece”. Barcelona: Lumen, 2013

- COETZZE, J.M. Infancia- Juventud- Verano. Barcelona: Mondadori

- ROHAN, Deborah. “El sueño del olivar”. Madrid: Suma de Letras, 2010

- FUENTES, Eugenio. “El interior del bosque”. Barcelona: Alba, 1988

- FALCONES, Ildefonso. “La Catedral del Mar”. Barcelona: Grijalbo, 2006

- TSUKIYAMA, Gail. “El jardín del samurái”. Barcelona: Obelisco, 2016

- RUIZ ZAFÓN, Carlos. Tetralogía “La sombra del viento” ; "El juego del ángel" ; "El prisionero del cielo" ; "El laberinto de los espíritus". Barcelona: Planeta, 2001-2016

- ARAMBURU, Fernando. “Los peces de la amargura”. Barcelona, Tusquets, 2008

- ARAMBURU, Fernando. “Patria”. Barcelona: Tusquets, 2017

- GARCÍA MÁRQUEZ, Gabriel. “Cien años de soledad”. Barcelona: Alfaguara, Real Academia Española, 2007

- CLAUDEL, Philippe. “Almas grises”. Barcelona: Salamandra, 2005

- ABAD FACIOLINCE, Héctor. “El olvido que seremos”. Barcelona: Seix Barral, 2007

- DICKER, Joël. "El libro de los Baltimore". Barcelona: Alfaguara, 2016
Han transcurrido varias semanas desde el final del club de lectura, está acabando el curso académico, nos preparamos para las vacaciones y parece que no hay tiempo para sentarse a leer y a repensar lo leído. El trabajo de este año ha sido tan intenso que necesitaba marcar distancia para recuperar mi espacio privado de lecturas. Por eso he tardado tanto en volver por estos lares, que prometo no volver a desasistir. 

Es quizás lo que más me ha costado del club de lectura, no tener suficiente tiempo para elegir libremente y compaginar con mis lecturas; los tiempos y las lecturas han venido marcadas casi exclusivamente por el club. Pero sin duda, ha merecido la pena. 

Hoy toca recordar la última lectura del club, una novela policíaca que inaugura la saga del Comisario Montalbano, del escritor italiano, Andrea Camilleri: "La forma del agua". Camilleri nos presenta a este policía de temperamento melancólico, con un implacable sentido de la justicia, que sin embargo, aplica a su libre albedrío. La acción transcurre en un pueblo imaginario de Sicilia, Vigata, donde la mafia forma parte del "paisaje" del lugar. 

El cadáver semidesnudo de un conocido político y hombre de negocios siciliano aparece en una vieja fábrica abandonada, lugar de encuentro para jóvenes enamorados. ¿Es un asesinato o ha muerto fruto de una noche de dessenfreno?. Eso es lo que tendré que averiguar nuestro querido Montalbano.

Muy presente el Mediterráneo, la buena comida, las mujeres, la calidez del sol ... para envolver la investigación policial. Un estilo muy alejado de las frías novelas negras nórdicas o de los ambientes asfixiantes de la novela negra americana.

Esta primera novela deja entrever algunos elementos que se desarrollarán posteriormente en las siguientes y es quizás esta la crítica más importante, que apenas se queda en un esbozo de los personajes. Pero aún así, yo he disfrutado muchísimo de Montalbano, de su temperamento y de su espíritu libre. Dan ganas de leer más.... la saga tiene ya 32 libros. 

Lectura estupenda de verano

21 de mayo de 2017

"Tierra sin hombres" de Inma Chacón

El pasado 4 de abril contamos con la presencia en la Biblioteca de la escritora extremeña, afincada en Madrid, Inma Chacón, gracias a la colaboración del Plan de Fomento de la Lectura de la Junta de Extremadura. Un salón de actos abarrotado acogía la presentación de su última novela "Tierra sin hombres", ambientada en la Galicia de principios de siglo XX, azotada por la emigración a América, que dejaba las aldeas gallegas llenas de "viudas de vivos", en palabras de Rosalía de Castro; mujeres cuyos maridos partían a América a buscar un porvenir y una vida mejor pero dejando atrás a esposas e hijos que vivían como viudas y huérfanos, sin la figura del esposo o del padre.

Siempre es interesante conocer a los autores que uno lee, para conocer de dónde vienen las historias, como se forjan las tramas, cómo se hace la labor de documentación (tan importante para Inma Chacón ya que es profesora de la materia en la Universidad de Madrid). 

Pero ante todo, te permiten conectar con el estilo y eso... no ha ocurrido en mi caso. Fui a ver la presentación sin haber leído el libro, con lo cual las expectativas creadas a la hora de leer la novela eran muchas y la verdad, que se han visto un poco frustradas.

Lo primero, por el ritmo de la novela, lento, excesivamente descriptivo y luego por la trama, cuando algo podía ir mal, iba peor. Era muy desasosegante, tanto sufrimiento, tanto rencor, tantas mentiras...

En fin, que me gustó mucho escuchar a Inma Chaón pero no tanto su novela.

8 de mayo de 2017

"La máquina de hacer españoles" de Valter Hugo Mae


El pasado miércoles reímos y lloramos con la obra del desconocido autor portugués Valter Hugo Mae, que a pesar de su juventud, nos ha sorprendido con una novela tan cercana a la vejez, a la soledad y a la muerte. Releída, y compartida, con motivo de su presentación en el club de lectura, me ha permitido ahondar aún más en esta gran novela  que nos acerca con gran maestría a los últimos años de aquellos que "esperan" en las residencias de ancianos.

Profundas reflexiones sobre la vida y la muerte, la amistad, la enfermedad, el humor, el sentimiento de culpa, la añoranza de los que ya no están, la religión, el fascismo ... jalonan este relato. Todo ello con un gran toque de ironía que le sirve al autor para acercarse a las experiencias más amargas de ese puñado de personajes fantásticos de "la residencia de la feliz edad" (ese nombre lo dice todo).

Por retratar algo tan profundo y tan cercano como la ancianidad y la muerte, ha tocado especialmente a aquellos que cuidan de sus mayores o que desgraciadamente los han perdido.

Pero todo ello con un mensaje final: la vida hay que vivirla, que no nos pase como a su protagonista que sólo al final de su vida encuentra la amistad y la ternura de los buenos amigos. Que lleguemos al final habiendo amado, vivido, viajado, reído y disfrutado con los que tenemos cerca.


Feliz lectura

9 de abril de 2017

"El balcón en invierno" de Luis Landero

Aunque esta novela ha sido ya comentada en otros dos post de este blog, no quería dejar pasar la oportunidad de dar las gracias a todos los componentes del club de lectura del "IES Profesor Hernández Pacheco" por la experiencia tan enriquecedora que me está brindando el poder compartir con todos ellos la experiencia lectora.

Con este libro ha sido muy fácil porque es maravilloso, en su estilo tan poético y en lo evocador del campo y de la tierra extremeña. Todos nos hemos sentido identificados en algún momento con el relato que nos ofrecía.

Pero sobre todo, hemos disfrutado de la belleza estética de su narración y de su enorme sensibilidad. 

Gracias al club de lectura.

14 de marzo de 2017

"Momentos estelares de la humanidad" de Stefan Zweig

Otro mes y otro club de lectura en el que hemos compartido esta pequeña obra de relatos, "Momentos estelares de la humanidad" de Stefan Zweig, a cuyo autor pude conocer gracias a sus memorias, a las que dediqué mi última entrada en este blog.

"Momentos estelares..." fue una obra de enorme éxito en Europa en la década de los años 20 ya que se convirtió en lectura obligatoria en centros de enseñanza de Alemania y Austria, llegando a alcanzar los 250.000 ejemplares vendidos. Esto le dio fama internacional a Stefan Zweig, que pudo dedicarse libremente a la literatura y a su otra gran pasión, viajar.

El sentido de esta obra era reunir esos momentos, segundos, días... en que los grandes hombres de la historia cambiaron el mundo, para bien o para mal. Es cierto que algunos relatos no tienen esa trascendencia histórica y no dejan de ser anécdotas en el devenir de los tiempos pero otros marcaron un siglo, una época o incluso, un imperio.

Todos los relatos tienen la misma estructura: una descripción del momento histórico, un clímax donde se acentúa ese momento estelar, y un desenlace de la historia, con las consecuencias que para el mundo tuvieron dichos acontecimientos.

Hemos dudado con Cicerón, sobre el futuro de Roma; hemos visto caer a Bizancio y a todo un imperio; hemos obedecido al mariscal Grouchy hasta hacer perder la batalla de Waterloo; hemos acompañado a Núñez de Balboa a descubrir el Pacífico y hemos acompañado a Lenin en su regreso triunfal en tren hasta la Rusia revolucionaria. Todos ellos son momentos que han marcado efectivamente el devenir de los tiempos, a veces por la valentía o la cobardía de un sólo hombre.

También hemos vivido las aventuras de los hombres que tuvieron un sueño y que, por encima de las dudas de sus contemporáneos, lucharon por hacerlo realidad. Y así estuvimos en el Polo Sur, tendimos el cable del telégrafo hasta América o descubrimos el Dorado.

Stefan Zweig rinde también homenaje a cuatro hombres que él admiraba. Zweig gustaba de coleccionar manuscritos de sus autores y compositores favoritos porque le interesaba mucho ese "momento" de inspiración, las primeras letras, las primeras notas de una composición, cuando las musas acuden a inspirar a los grandes genios. Por eso reúne relatos sobre Goethe, Handel, Tolstoi y Dovstoieski.

Con un estilo claro, conciso, trayéndonos al presente la acción para hacernos partícipes entusiastas de lo que está aconteciendo, nos brinda momentos estelares en los que los hombres miraron más allá de sí mismos para hacer algo grande, algo que cambió la historia de la humanidad.





24 de febrero de 2017

"El mundo de ayer" de Stefan Zweig

Con el fin de preparar mejor la próxima sesión del club de lectura, me he puesto manos a la obra y he leído la autobiografía de Stefan Zweig, "El mundo de ayer". Sin conocer anteriormente la obra de este autor, ha sido fascinante descubrir a uno de los grandes de la literatura del primer cuarto del siglo veinte, tan influyente en su época y tan denostado durante años. Sin embargo, parece que desde finales del siglo pasado, la crítica se ha decidido por recuperar a un gran intelectual, europeísta convencido, y testigo directo de los hechos más interesantes de su época.

Stefan Zweig nace en Viena en 1881, en el seno de una familia judía acomodada, que le permite tener acceso a una educación cuidada, al mundo cultural, musical e intelectual de su ciudad y a entrar en contacto con personajes influyentes de su época. Comienza a escribir desde muy joven con relativo éxito, lo que va a permitirle dedicarse por entero a la literatura y a su otra gran pasión, los viajes.

Educado entre Viena, Berlín y Francia, habla con fluidez varias lenguas, traduce a los grandes de la literatura francesa, pero escribe y piensa en su lengua madre, el alemán.

El cambio de siglo creó en todos los que lo vivieron esperanzas en un futuro mejor, más libre de las ataduras burguesas, librepensador, optimista, conocedor del progreso científico y técnico. Pero las fuerzas internas de los estados, la lucha de clases y la caída de los Imperios desembocarían en el siglo XX en dos terribles guerras mundiales. 

Testigo de excepción de esta época y con una capacidad de análisis y observación extraordinarios, nos va desgranando cuáles fueron los hombres, partidos y acontecimientos que llevaron a ambos acontecimientos.

Un hombre cultísimo que gozó de la amistad de hombres tan importantes como Richard Strauss, Sigmund Freud, August Rodin, Bernard Shaw, Thomas Mann, Paul Valéry, André Gide, Rainer María Rilke, Romain Roland, Marcel Proust... y conoció a personajes como Ravel, Toscanini, Bartok e incluso a Salvador Dalí.

Su afán durante toda su vida fue contribuir a crear una gran hermandad europea, donde los estados pudieran trabajar en común por el progreso de los pueblos. 

Denostado, censurado y expulsado de su país y de Alemania por su condición de judío, se exilia a Inglaterra y después a América, donde pasa los últimos años de su vida, en Brasil. Angustiado por la certidumbre de que el mundo que él había conocido no volvería más, se suicida junto a su mujer una mañana de febrero de 1942.

Una obra escrita con una claridad de ideas absoluta, con una gran capacidad de análisis, nada retórica en su estilo pero con toda la viveza de alguien que ha sido testigo no sólo de un cambio de siglo sino también de un cambio político y social del mundo.

Testigo excepcional de una época convulsa. 

13 de febrero de 2017

"Balzac y la joven costurera china" de Dai Sijie

Continuamos con la segunda sesión del club de lectura del AMPA IES Profesor Hernández Pacheco.  En este caso, elegimos como lectura la novela de Dai Sijie, "Balzac y la joven costurera china".

Sin duda, ha sido una grata sorpresa encontrarnos con este libro que tanto nos enseña del valor de la palabra y de la literatura, de la importancia de la educación, de la amistad, de la familia y del amor. 

Desde los ojos de un joven de apenas 18 años, nos describe la cruda realidad de los campos de reeducación chinos, durante la revolución de Mao, sin entrar en la denuncia social abierta. La espontaneidad de esa edad le hace relatar con humor algunos de los pasajes de su vida cotidiana allí.

Fueron finalmente los protagonistas los que "reeducaron" al pueblo, y sobre todo a la sastrecilla, abriéndoles a la música, a la literatura, al cine y al amor, poniendo el mundo a sus pies.

La literatura y los libros de aquella maleta les salvaron del infierno. Y de aquella experiencia nace la vocación del autor por contar historias, a través de la literatura o del cine.

Todo ello narrando con la sensibilidad del que quiere transmitir lugares, olores, sabores, tactos, y provocar una exaltación de los sentidos.

Espero que no perdamos esa capacidad de sorpresa con nuestras siguientes lecturas. ¡Ánimo!


5 de febrero de 2017

"Serafina y la capa negra" de Robert Beatty

Vuelvo a la literatura juvenil con esta novela que se presentó en España en Navidades y que viene precedida de un enorme éxito editorial en Estados Unidos. "Serafina y la capa negra" puede encuadrarse en el género de la literatura fantástica juvenil, que tantos éxitos y alegrías nos está dando en los últimos años. 

Además, en ella no hay magos, ni escuelas de magia, ni niños llamados a salvar el mundo ni nada por el estilo. Parece que después de Harry Potter toda la literatura juvenil gira en torno a ese mundo y las estanterías de las bibliotecas se llenan de libros que no pueden imitar, ni de lejos, las aventuras de nuestro querido Harry.

Serafina es una niña que vive junto a su padre en los sótanos de la mansión Biltmore. En la noche, recorre sus pasillos y salones, y conoce todos los rincones de la casa. Sueña con ser una niña como las demás, y poder jugar y corretear por los jardines a la luz del día. Pero vive escondida entre las calderas del sótano, sobreprotegida por un padre temoroso.

Cuando los niños de la casa comienzan a desaparecer toda la intuición y la perspicacia que ha desarrollado durante su corta vida, le servirán para intentar resolver el misterio. Y en la oscuridad de la noche descubrirá al hombre de la capa negra, que roba niños, sus cuerpos, sus cualidades y sus almas.

¿Qué secreto esconderá ese hombre, dónde mora, qué hará para salvar a los niños y a ella misma?.

Este intrigante argumento nos engancha casi desde el primer momento y aunque es una narración algo simple, nos descubrirá un mundo secreto más allá del bosque, al que pertenece Serafina y que dará sentido a su vida. 

Aunque me ha parecido muy simple la narración, con algún error gramatical y de estilo, atribuible a la traducción, la historia es original y entretenida para un público juvenil, ávido siempre de aventuras.

25 de enero de 2017

"Sobre la lectura" de Steve McCurry

El fotoperiodista Steve McCurry se hizo mundialmente famoso por la fotografía de la niña afgana de ojos verdes, publicada por National Geographic en 1985. Viajero incansable, de mirada certera, ha recopilado en este volumen fotografías sobre la lectura: lugares, hombres y mujeres, niños y niñas, jóvenes y viejos... todos ellos unidos por el placer de leer, en los rincones más apartados del mundo.

La obra cuenta con un fantástico prólogo del escritor Paul Theroux, viajero también incansable, que habla de sus dos pasiones: leer y viajar. Hace un recorrido por sus inicios en la lectura, las bibliotecas que ha conocido, los viajes que le han llevado por el mundo... y reflexiona sobre el poder de la lectura como compañera inseparable en los múltiples viajes de la vida, no sólo físicos sino también mentales y personales. 

Una obra para contemplar, gustar y admirar como objeto fotográfico y también como evocador de los momentos íntimos de la lectura.

18 de enero de 2017

"Juntos nada más" de Anna Gavalda

"Juntos nada más" ha sido la primera lectura de nuestro club, propuesta en primer lugar por mí con la idea de que sea el grupo, a partir de ahora, el que elija lo que vamos a leer. Plantear esta lectura tenía un doble objetivo: por un lado, proponer una novela de fácil lectura, sencilla, que enganchara desde el primer momento a los lectores y, por otro lado, que fuera una lectura optimista, que dejara buen sabor de boca y con ganas de más.

"Juntos nada más" es una historia coral de cuatro personajes golpeados por la vida, que han tocado fondo y que se encuentran en un momento dado para salvarse mutuamente. La frágil Camille, que a pesar de su talento artístico trabaja de chica de la limpieza; el arisco Frank, un gran cocinero que cuida de su abuela mientras se hunde en la bebida y en las relaciones esporádicas: el entrañable Philibert, un noble venido a menos, retraído y romántico pero terriblemente solo en la gran casa de su familia; y la anciana Paulette, enferma y sola, que no se resigna a vivir en una residencia.

Cada uno está aislado, sólo, su familia les ha fallado en multitud de ocasiones pero sus vidas se cruzan y desde ese momento todo cambia. Ellos eligen quiénes son realmente su familia, sus verdaderos amigos, para rescatarse de la soledad.

La novela fue objeto de un gran debate entre los aspectos narrativos de la novela y los aspectos estrictamente literarios. Si bien todos coincidíamos en la bondad de la novela y en su tono amable y optimista, sí se le criticó ese final almibarado en el que todo acaba bien ... y fueron felices.

El sector crítico del grupo, sí que entró a hacer un análisis más pormenorizado de algunos aspectos literarios de la obra como la falta de justificación de algunos personajes, la intromisión de la voz de la escritora en la novela coral (debiendo aparecer sólo como narradora externa), un desenlace precipitado o los cambios de ritmo en la obra. 

Pero lo más sorprendente de la lectura fueron los distintos matices que aportó cada miembro del grupo, como, a cada uno de nosotros, nos había llamado la atención un aspecto distinto del libro (la ciudad de París, la música, la casa parisina...) hasta desgranar lo que la autora había querido trasmitirnos en su relato.

Sin duda, una gratísima experiencia que espero poder compartir durante mucho tiempo. 

Gracias a todos los miembros del club de lectura por hacérmelo tan fácil .


Club de lectura del AMPA IES Hernández Pacheco

Ha comenzado para mí una nueva aventura literaria ya que desde el pasado mes de enero coordino el club de lectura creado por el AMPA del Instituto de Enseñanza Secundaria Hernández Pacheco, de Cáceres. 

Durante estos últimos años he sido muy reticente a unirme a alguno de los clubes de lectura de los muchos que tenemos en la Biblioteca Pública de Cáceres; no me seducía el hecho de que me marcaran las lecturas que debía seguir. Sin embargo, la insistencia del AMPA del instituto y la posibilidad de compartir más allá de este foro lo que siento y vivo por la literatura ha conseguido desterrar mis miedos y lanzarme a la aventura.

El club de lectura nace para atender a toda la comunidad educativa del centro: padres, profesores, alumnos y personal no docente. Las sesiones de club tienen lugar el primer miércoles lectivo del mes con el objetivo de compartir la lectura de un libro que el grupo ha elegido y que se ha repartido en la sesión anterior.

Llego a este reto llena de ilusión, con la esperanza de animar a la lectura tanto a aquellos que la dejaron cuando, en etapas escolares anteriores se debieron dedicar de lleno a sus familias, como a todos aquellos a los que forma ya parte de su vida. Desde el respeto a las ideas, la tolerancia, la escucha activa, la participación y el compañerismo, nos lanzamos a esta aventura que esperamos nos enriquezca enormemente.

Ánimo a todos y a participar.

10 de enero de 2017

"La habitación de Nona" de Cristina Fernández Cubas

"La habitación de Nona" publicada en el año 2015 le ha valido a su autora el Premio Nacional de Narrativa 2016, en reconocimiento a su labor como "cuentista", en el mejor sentido de la palabra. El volumen recoge seis relatos que viajan a través de la infancia y la madurez, la soledad y la familia, la imaginación y el misterio. Detrás de cada relato, que comienza como una historia sencilla, se esconde un giro inesperado, sorprendente e inquietante a la vez.

Dice de ella el jurado del premio que "mezcla con maestría lo cotidiano y lo fantástico alcanzando la esencia y la vitalidad propias de lo mejor de este género literario". 

Es una obra aparentemente ligera de leer, por la brevedad de los textos, pero no fácil de profundizar en el sentido último que oculta cada relato: una mujer a punto de ser desahuciada y que recibe una "ayuda" inesperada de una dulce anciana ; la niña que siente envidia por su hermana Nona, encerrada en su misteriosa habitación ; la historia de los Wasi-Wano de la selva amazónica que esconden toda la sabiduría y todo el misterio de su supervivencia...

Una obra muy recomendable para los amantes del relato breve, de manos de una de sus máximas exponentes en España.

9 de enero de 2017

"Una Biblia" de Philippe Lechermeier, Rebeca Dautremer

El otro libro que me he autorregalado estas Navidades es "Una Biblia", con texto adaptado por Philippe Lechermeier e ilustraciones de la maravillosa Rebeca Dautremer. 

Hace varios años que sigo la obra de esta ilustradora francesa, con trabajos tan importantes como el que presento hoy, y otros como "Alicia en el País de las Maravillas", "Nasrudín", "El gigante y los pájaros", "Babayaga", "Princesas olvidadas o desconocidas", etc. Hace poco más de un año, el museo de la ilustración de ABC le dedicó una exposición a toda su trayectoria. 

La obra no necesita comentarios, es un texto adaptado de los relatos más conocidos del Antiguo y Nuevo Testamento, que requiere de una lectura pausada y dilatada en el tiempo. Pero no he podido resistir abrir ya el libro y quedarme fascinada con algunas de las ilustraciones de los personajes biblícos. Había pensado poner, como siempre, la imagen de portada del libro, pero me ha gustado tanto la ilustración que hace de la Virgen María que no he podido por menos que ofrecérosla. 

Qué decir de esta joven sorprendida y mirando al cielo, con ropajes más árabes que de pastorcita occidental con la que la solemos representar. El movimiento del aire en las ropas y la vegetación, toda ella sobresaltada y expectante...

Pues os espera un libro maravilloso lleno de imágenes con muchísima fuerza, con una interpretación muy libre de la Biblia, que sorprende, sugiere y a veces susurra a nuestra imaginación.

Un álbum ilustrado para autorregalarse y regalar. Maravilloso

"La ola" de Suzy Lee

Estas Navidades me he autorregalado dos libros, los dos infantiles. Así retomo una de mis grandes pasiones, que es la ilustración infantil. 

"La ola" de Suzy Lee es un pequeño cuento, sin texto, que narra un día de playa de una niña pequeña, que juega con el mar y las olas. De una sencillez exquisita por la falta de palabras, deja volar totalmente la imaginación a la vista de las ilustraciones, hechas a la acuarela en dos únicos tonos de color. La sorpresa, el miedo, la inmensidad ... dan paso al juego y a la alegría. 

Una obra exquisita publicada por la editorial Barbara Fiore, responsable de la publicación aquí en España de mi admirado Jimmy Liao, y que acierta de nuevo al elegir a autores e ilustradores no muy conocidos en nuestro país pero que son auténticas joyas de la literatura infantil.

Visualmente maravilloso.