Vlad

14 de diciembre de 2020

"El Ickabog" de J.K. Rowling


El reino de Cornucopia es feliz y próspero, gobernado por el rey Fred, un rey joven y apuesto que goza de la devoción de sus súbditos. Pero una sombra se cierne sobre su pueblo. Allá en el norte, en los pantanos, donde casi no crece la hierba ni las flores, vive el Ickabog, un monstruo con el que los padres atemorizan a sus hijos para que se porten bien. ¡No vayas solo por la noche que el Ickabog te llevará!. ¿Es real el Ickabog o es un cuento para niños? Solo los que lo han visto creen en su existencia.  

Para ganarse el favor de su pueblo, el rey Fred emprende una campaña para acabar con el monstruo pero eso desencadenará una serie de acontecimientos que harán de Cornucopia un lugar triste y sin esperanza. Y como siempre ocurre en la literatura de aventuras, solo los corazones puros y valerosos lograrán acabar con el mal. 

J.K. Rowling tenía escrita esta historia hacía mucho tiempo, pero había prometido no volver a publicar literatura infantil y juvenil. Sin embargo, la pandemia lo cambió todo. Durante los días de confinamiento, J.K. Rowling fue publicando en internet un capítulo del cuento y así atrajo la atención de niños de todos los rincones del mundo. Ahora se publica la historia entera y la edición española incluye los dibujos ganadores del concurso convocado por la editorial. 

Os animo a leerla a todos, mayores y pequeños; que no perdamos la magia de los cuentos y hagamos de este mundo un lugar mejor.  

9 de diciembre de 2020

"Rewind" de Juan Tallón


Una noche de viernes, en un piso de estudiantes de Lyon, cuando los amigos se están preparando para una velada de fiesta, se produce una explosión en el edificio y todo salta por los aires. Paul, un estudiante español de Bellas Artes, es el único superviviente. 

A partir de ese momento se suceden los relatos de los protagonistas implicados, el propio Paul pero también los padres de aquellos otros jóvenes, la mujer del kiosco de la plaza que tanto cariño les había cogido ...

Volver al pasado una y otra vez, intentando encontrar una explicación a tanto horror, "rebobinar" (=rewind) y revivir aquella noche y sufrir por la pérdida de tantos sueños rotos.

El autor nos enfrenta sin pudor al dolor más irracional, sin concesiones, en un relato que no deja respirar y con un final abrupto que, la verdad, me ha dejado un poco chafada. 

1 de diciembre de 2020

"Primavera extremeña" de Julio Llamazares


Hace tiempo que hombres de letras descubrieron las bondades del campo extremeño y en concreto de las dehesas de Trujillo y su tierra. Hace años fue Andrés Trapiello el que nos "regaló" su "Capricho extremeño" una suerte de diario sobre sus estancias en el Pago de San Clemente; una obra maravillosa, llena de lirismo, evocadora y bella.

Ahora es Julio Llamazares el que, en plena pandemia, decide confinarse en la finca que tiene su familia, un antiguo lagar reconvertido en alojamiento rural, conocido como El Lagar de los Almendros, en el término de Herguijuela, muy cerca de Trujillo. Aquí pasó con su familia los tres meses más duros del confinamiento, huyendo de un Madrid devastado por la pandemia. 

Y logra así revivir una auténtica primavera en medio de la naturaleza, donde la fauna y la flora se hacen dueños del lugar y es el clima el que marca los ciclos de la vida. Una parada en la ajetreada vida que sale al encuentro con la naturaleza, con la vida ... y desgraciadamente con la muerte.

El libro está maravillosamente editado y se acompaña de las acuarelas de su vecino Konrad Laudenbacher, un médico alemán casado con una extremeña, que también disfruta de nuestra tierra.

Un regalo para los sentidos.... aunque me quedo con el de Trapiello.

16 de noviembre de 2020

"Emocionarte" de Carlos del Amor


Dicen que las grandes obras de arte no necesitan ser explicadas, simplemente nos tienen que conmover y sacudir por dentro, entrar en un diálogo íntimo con ellas hasta hacerlas vivir. 

Para Carlos del Amor, cada una de ellas tiene una historia que contar, una historia que podemos inventar o imaginar pero que siempre trata de conmover y transmitir aquello que el pintor lleva dentro. Eso es lo que él ha intentado, recrear la posible historia que está detrás de algunos de sus cuadros favoritos, a veces, un simple fragmento, como el perro semienterrado de Goya. Además recupera la figura de algunas pintoras olvidadas de la historia del arte.

La sutileza y la delicadeza de sus palabras consiguen imbuirnos de la atmósfera que rodea al pintor y su obra, nos abre una pequeña ventana a ese estudio del artista o a su vida. Palabras bellísimas para contemplar obras maravillosas. 

Un regalo para los sentidos.

"Señora de rojo sobre fondo gris" de Miguel Delibes


En el Centenario del nacimiento de Miguel Delibes vuelvo a leer una de sus obras más conmovedoras, la que dedicó a su mujer, el pilar de su vida, "la que aligeraba la costumbre de vivir" y con la que había soñado envejecer.

Su mujer Ángeles murió de un tumor cerebral, dejando a Delibes solo al cuidado de sus siete hijos. Quince años tardó el autor en escribir esta obra, incapaz de reflejar tanto dolor. Dicen los que le conocieron que una gran tristeza invadió su corazón y no le abandonó nunca.

Bello homenaje al amor de su vida con la pluma de uno de los grandes. 

5 de noviembre de 2020

"La buena suerte" de Rosa Montero.

Pablo, un arquitecto de éxito en lo profesional, pero náufrago en lo personal, se sube a un tren una noche para huir del mundo. Al pasar por el apeadero de Pozonegro, en Córdoba,  decide bajarse allí mismo y refugiarse en un piso a la espera de que los días y la vida pasen para él. Pero en Pozonegro encontrará a Raluca, la rumana del piso de abajo, la única cara amable del pueblo; y a Vicente, un viejo que vive atado a su botella de oxígeno. Y el Goliat, a la chica de negro, a Perra ....

Parece que el destino le ha conducido hasta allí, a aquel pueblo, que es también su propio "pozo negro". Pero en aquel lugar encontrará de nuevo una razón para vivir y para sonreír. 

Pero ¿la suerte se busca, aparece, o tiene que luchar uno mismo para conseguirla?. Esta novela es un canto al poder de la amistad, del amor, para superar los obstáculos de la vida. Porque la suerte hay que construirla cada día.

Esta última novela de Rosa Montero me recuerda mucho a la novela de "Juntos nada más" de Anna Gavalda, llena de personajes perdedores que se salvan mutuamente. Sin embargo, esta novela está llena de oscuridad, que se regodea en hablar de crímenes escalofriantes (que creo, no vienen al caso de la historia) y peca de cierta ingenuidad. Todos felices y contentos al final.

"La reina triste" de José Miguel Carrillo de Albornoz

Catalina de Aragón, hija de reyes, esposa de rey, madre de reina ... muchos títulos para la que fuera la hija desafortunada de Isabel la Católica y Fernando de Aragón. Casada en primeras nupcias con el heredero al trono inglés, Arturo Tudor, impotente y enfermizo, se casa posteriormente con el hermano pequeño de éste, Enrique VIII. De esta unión nacerá su hija, María I de Inglaterra.

Reconocida como la única reina legítima de Inglaterra, su ferviente catolicismo y su sentido de estado serán sus únicas armas para luchar y aguantar los desplantes de la corte inglesa, de la que será apartada muy pronto por Enrique VIII. Admirada y amada por el pueblo, sobrellevará con honor la humillación de verse apartada del trono por las sucesivas amantes de su marido.

Una vida desgraciada que la hace merecer el título de la reina triste, en esta novela del autor extremeño José Miguel Carrillo de Albornoz, entretenida novela histórica que peca, a veces, en exceso de datos históricos de sobra conocidos.


19 de octubre de 2020

"Km 123" de Andrea Camilleri

Ésta es la última novela de Andrea Camilleri, fallecido el año pasado a la edad de 94 años, y que es considerado el gran autor italiano de novela negra, creador del personaje del comisario Montalbano que tan buenos ratos nos ha hecho pasar.

Esta pequeñita novela da la sensación de que se ha quedado a medias, como si fuera solo el guión de una obra de mayor extensión. Diálogos cortos, conversaciones telefónicas, mensajes de móvil... son las herramientas que utiliza para esta trama donde dinero y celos se entremezclan, hasta terminar con los cuerpos inanes de los amantes en el fatídico km 123.

12 de octubre de 2020

"El verano sin hombres" de Siri Hustvedt


Después de treinta años de matrimonio, Boris le anuncia a su mujer, Mia, que necesita un respiro en su relación (su respiro es una compañera de trabajo mucho más joven que ella). De repente, toda la seguridad de Mia, escritora, poeta y profesora de universidad se desmorona y entonces, decide pasar el verano con su madre en Bonden, la ciudad de su infancia. 

Su madre vive en un residencial para personas mayores independientes y activas, donde disfruta de sus amigas a las que Mia llama "Los Cisnes", mujeres luchadoras, con sus historias que contar, con mucho que enseñar y con todas las ganas de vivir. 

En Bonden decide dar unas talleres de poesía a un grupo de jovencitas que están iniciando su adolescencia, con todas sus inseguridades y sus miedos.

Entre unas y otras aprende a quererse y a recomponerse, a ser dueña de su propio destino y a romper la dependencia emocional que tenía en su matrimonio. Un verano sin hombres es una novela sobre el empoderamiento de las mujeres, de su fuerza y de la energía para conducir su vida.

29 de septiembre de 2020

"Tierra" de Eloy Moreno


La Tierra se está destruyendo por la acción del hombre y la única posibilidad es encontrar una forma de vida en el planeta Marte. Tres de los hombres más ricos del mundo crean un concurso para llevar a humanos al planeta rojo como antesala de una nueva forma de vida. Pero nada de lo que se va a vivir allí es lo que parece, todo está manipulado de antemano y la esperanza de un mundo mejor se desvanecen.

Mientras tanto, uno de esos tres hombres se suicida delante de las cámaras de televisión y ahora sus hijos deberán terminar el juego que un día empezaron de pequeños con él. Nada es lo que parece y cuando descubren la verdad no saben qué hacer con ella.

No sé cómo calificar esta novela, de ciencia ficción, apocalíptica o directamente un despropósito que pretende invitarnos a la reflexión sobre el futuro de nuestro planeta pero que se convierte en un panfleto seudoecologista y contra el poder del dinero y de la televisión.


11 de septiembre de 2020

"Carreteras secundarias" de Ignacio Martínez de Pisón

 

¿Quién no recuerda aquellas vacaciones de verano en un coche recalentado, lleno de niños, de camino al apartamento de playa donde los españoles creíamos encontrar la felicidad, compartiendo una miranda o un refresco ...? Aquella España de los 70 está fielmente representada en esta novela de perdedores, perdedores de la vida que malviven en aquellos tiempos últimos del franquismo, entre trapicheos y engaños, entre falsas luces de neón y la desilusión de las ilusiones no cumplidas.

Pero toda esta historia narrada desde los ojos de un adolescente que ve como su padre lo arrastra por toda España, subido en un viejo Tiburón, en una huida constante de la precariedad y la pobreza, engañando, estafando y robando a otros más incautos o más pobres que ellos.


Una visión desgarradora de una España para olvidar.

31 de agosto de 2020

"La única historia" de Julian Barnes


"Todo el mundo tiene su historia de amor. Aunque fuese un fiasco, aunque se quedara en nada y nunca funcionase, aunque de entrada todo hubiera sido puramente mental: no por eso era menos real. Y era la única historia". Así de rotunda se presenta Susan, la mujer de 40 años de la que Paul se ha enamorado. Él, un joven universitario de 19 años, piensa vivir un amor de verano, pasajero, pero lo que surge entre ellos es una verdadera historia, la única historia importante en sus vidas. 

No es un juego de juventud/madurez entre dos amantes a los que les separan 20 años, es una historia real de aquellos que nunca antes han amado de verdad, donde todo es descubrimiento y pasión. Pero la vida, a menudo, tiene planes muy distintos para ellos.

Una novela que invita a la reflexión sobre la naturaleza del amor, del deseo y de la pasión, de lo que hombres y mujeres desde hace miles de años intentan encontrar en sus vidas. Lo único verdaderamente importante.


24 de agosto de 2020

"El orden del día" de Eric Vuillard

En febrero de 1933 24 hombres, 24 empresarios de las más importantes y reputadas industrias alemanas, se reúnen con Hitler para darle ingentes cantidades de dinero y apoyarle en su ascenso al poder. Los dueños de Opel, Krupp, Siemens, Agfa, Telefunken, Bayer ... no solo le darán su dinero sino que, durante la guerra, utilizarán la mano de obra esclava de los campos de concentración para enriqucerse aún más.

Meses después de aquel encuentro, la maquinaria nazi comienza los movimientos para "anexionarse" Austria. Goebbels, Göring y el propio Führer inician las conversaciones con el gobierno austríaco para que firme un tratado que legitime la ocupación del país, sin que parezca una invasión armada. Es el llamado "Anschluss". En aquellas conversaciones, es Göring el que marca "el orden del día". 

El 15 de marzo de 1938 Hitler vocifera desde el balcón del palacio imperial vienés a una turba enfervorecida. Pero el discurso de la historia es otro bien distinto: ha ganado "la jerarquía contra la igualdad y el orden contra la libertad".

Esta novela nos permite acercarnos a los entresijos de una historia que por conocida no deja de sorprender al lector ya que parece la crónica de un corresponsal de guerra, que relata los mercadeos, las falsedades y mentiras que permitieron el ascenso del nazismo hasta el inicio de la II Guerra Mundial. 



17 de agosto de 2020

"El mal de Corcira" de Lorenzo Silva

Hace más de 2400 años, en la isla de Corcira, se desató la lucha entre atenienses y espartanos; una guerra fratricida de consecuencias terribles para la población civil y que dejaría una profunda huella en la historia antigua. Así lo recoge Tucídides en su "Historia de la Guerra del Peloponeso". Y esa será la lectura que inspirará a nuestro querido subteniente Bevilacqua en esta nueva entrega. 

Hasta hace pocos años, otra guerra fratricida se libró en España, entre ETA y el Estado, entre los asesinos de la banda y las cientos de víctimas de un conflicto inmoral, atroz, cruel y sin sentido. Vidas derramadas para finalmente no haber conseguido nada, solo provocar dolor.

El aparición de un cadáver semidesnudo y apaleado en una playa de Formentera, atrae la atención del equipo de intervención de la UCO, con Bevilacqua a la cabeza. Sin embargo, rastreando en el pasado de la víctima, aparecen los largos tentáculos de ETA. A pesar de los años transcurridos, el subteniente Vila se ve obligado a rememorar sus años en el Servicio de Información en el País Vasco, años duros, donde veían caer a los compañeros en una lucha sin cuartel contra los asesinos de la banda terrorista.

En una entrevista reciente, Lorenzo Silva confesaba que había tenido en la cabeza esta novela durante muchos años, pero solo a raíz de la disolución de la banda y de poder hablar abiertamente con los guardias civiles que vivieron aquellos años, se había atrevido a contar esta historia, llena de amargura, incomprensión y reproches. 

Bevilacqua nunca decepciona.

"Un amor" de Alejandro Palomas

Tierna, divertida, amable, risueña, sensible... así es esta novela de Alejandro Palomas, merecedora del Premio Nadal 2018. Con la buena recomendación de las amigas me he lanzado este verano a leer a este autor, que me dejó un regusto muy amargo con una de sus novelas anteriores, "Un amor", pero que ha sido toda una explosión de risas y alguna lágrima. 

La protagonista de esta novela es Amalia, una septuagenaria, divorciada hace unos años, cuyo único propósito en la vida es proteger y cuidar a su familia. Su hija mayor Silvia es la voz de la conciencia, la que pone siempre un toque de cordura pero cuyo universo de aparente éxito se está desmoronando porque ha perdido el amor. Su otra hija Emma es lesbiana y es feliz porque ella sí ha encontrado el amor en Magalí, una engimática mujer que le ha devuelto la alegría. Y por último, está Fer, el hombre de la familia, solitario, incapaz de hacer daño a su madre, aunque eso suponga mentirla y engañarla. Y por añadidura, tía Inés, desaparecida de la familia durante varios años y que será el soporte de la "nueva" Amalia.

Pronto va a ser el cumpleaños de Amalia, el mismo día de la boda de Emma. Lo que tenían que ser días felices y dichosos se convierten en una suerte de contratiempos, confusiones, malentendidos y nervios que parecen dar al traste con la felicidad reinante. La mente y las palabras de Amalia crearán situaciones desternillantes que harán temblar a sus hijos.

Sin embargo, el cariño y la ternura se deslizan en las páginas de esta novela donde se aprende que en la vida a veces hay que aprender a "flotar", a dejarse llevar, más que empeñarse en tenerlo todo controlado. 

"Primero la vida. Después un amor".

Por cierto, en esta novela me he encontrado una de las dedicatorias más bonitas de mi vida: "A los bibliotecarios y sobre todo a las bibliotecarias de este país, porque sin su apoyo no habría llegado hasta aquí y porque después de todos estos años de búsqueda por fin he descubierto que cada una de ellas es una pieza del rompecabezas que contiene la imagen de Mary Poppins".

31 de julio de 2020

"El olor del bosque" de Hèléne Gestern

Maravillosa novela regalada y recomendada por libreras expertas; gracias, amigas. Y feliz descubrimiento de esta autora francesa, con la primera novela traducida al castellano; firme candidata para seguir leyendo más y más. Especializada en historia de la fotografía, la autora vierte esa pasión en esta novela, donde las imágenes del pasado viven en sus manos para recomponer la vida de quien un día sujetó el objetivo de una cámara. 

La vida de Élisabeth Bathori, historiadora de la fotografía, cambia para siempre el día que conoce a Alix des Barges, una anciana encantadora que la hace depositaria de las cartas de su tío, Alban de Willecott, escritas desde el frente en la I Guerra Mundial y dirigidas al poeta Anatole Massis. 

Esas cartas se convierten en una puerta al pasado, en una puerta hacia las familias Barges, Willecott, Ducreux, Zilberg, Lipchtiz.... que un día vivieron, amaron, lucharon por la libertad, conocieron el horror de la guerra, la mezquindad del ser humano, la traición, pero también el amor y la lealtad. 

Esas cartas le van a permitir viajar a la Europa de 1914, al París de 1916, a Lisboa, al frente de Verdún... reconstruyendo los pasos de aquellos hombres y mujeres. A la vez que nos sumerge en la investigación histórica en archivos, bibliotecas o memoriales. 

Una novela maravillosa donde la lealtad y el amor perduran por encima de todo. Una reivindicación de la memoria, como ejercicio de justicia y libertad. 

"Bakhita" de Véronique Olmi

Biografía novelada de Santa Josefina Bakhita, una joven africana, víctima de la trata de personas que sabe lo que es la violencia física, la esclavitud, la desesperanza... pero que encuentra en Dios una nueva razón para vivir, vivir en libertad y en paz. 

Arrancada de los brazos de sus padres a muy corta edad, no recuerda ni su verdadero nombre, ni su lengua materna. Recuerdos confusos y vagos de una infancia feliz hasta que el primer "amo" se hace con ella. Torturada y ultrajada, pasará de mano en mano de diferentes amos hasta que un diplomático italiano se la lleva a Italia donde comienza una nueva andadura. 

Su amistad con la hija de una familia italiana la llevará a ingresar en un convento donde Dios se le revela como la única esperanza de una vida nueva. 

Hoy, Santa Josefina Bakhita, es símbolo y esperanza contra la trata de personas, contra el drama de la inmigración, una forma de esclavitud moderna. 

Desgarrador relato para espíritus sensibles. 

"El enigma de la habitación 622" de Joël Dicker

El escritor Joël Dicker nos regala otra historia apasionante llena de misterios, crímenes y traiciones, en un ejercicio de "metaliteratura" en el que él se convierte en protagonista de su propia historia. 

De regreso a Suiza, de donde es natural, entristecido por la muerte de su descubridor y editor, el autor se hospeda en el mítico hotel Palace de Verbier, donde curiosamente no existe la habitación 622. Años atrás fue escenario de un terrible crimen que rompió la tranquilidad y la armonía de este idílico hotel de montaña. Ahora él se dispone a desvelar el misterio junto a la bella huesped Scarlett, quien le anima constantemente a resolver el misterio.

La familia Ebezner lleva generaciones ocupando la presidencia y ostentando el poder del Banco Ebezner, uno de los más importantes de Suiza. Pero el último vástago no parece ser del gusto de su padre por lo que se inician las deliberaciones para elegir al futuro presidente. 

Dinero, lujo, traición, pasiones.... son los ingredientes de esta novela negra donde se juega con el presente y el pasado, donde nada ni nadie son lo que parecen, y donde la ambición y el poder están por encima de todo. Un juego sucio por el que tendrán que pagar un precio muy alto sus protagonistas. 

Novela negra para los días calurosos del verano.

10 de junio de 2020

"Terra Alta" de Javier Cercas

La obra ganadora del Premio Planeta 2019, escrita por Javier Cercas, es una novela negra al uso, donde el personaje principal es un policía de oscuro pasado que intenta buscar su lugar en el mundo (un esquema muy manido). Nuestro protagonista, Melchor Marín, cree haberlo encontrado en la Terra Alta, una zona de Tarragona, muy castigada durante la Guerra Civil Española.

Retirado en el pequeño pueblo de Gandesa cree que allí no puede ocurrir nada, pero la muerte bajo tortura de los propietarios de Gráficas Adell, trastoca su idílico retiro, poniendo en peligro incluso la vida de los que más quiere, a su esposa, la bibliotecaria del pueblo (bonito guiño a los bibliotecarios) y a su hija Cosette.

Un poco cansada de tanta novela negra, me ha costado terminarla, aunque reconozco su mérito literario por la forma en la que escribe; no tanto por la historia rocambolesca del personaje que pasa de estar preso a policía, en una sucesión de acontecimientos que no se entiende muy bien, obsesionado por la muerte de su madre y que aplica su propia venganza sobre los maltratadores.

Una lectura de verano, sin más.

27 de mayo de 2020

"Lejos del corazón" de Lorenzo Silva

Nueva aventura del subteniente Bevilacqua y su compañera Virgina Chamorro (ahora la llama por su nombre), en la frontera entre España y Gibraltar; una frontera política pero también una frontera humana, donde conviven dos formas de entender los negocios, la legalidad y que la sitúa a las puertas de África. En ese limbo de ambigüedad legal se mueven los protagonistas, jóvenes hacker e informáticos metidos de lleno en el cibercrimen, pero que han tocado el dinero de alguien que no debían tocar.

Como siempre, Lorenzo Silva no decepciona en su trama ni decepciona en el devenir vital de los personajes a los que hemos visto madurar y envejecer en estos años. Descreído, leal y con un alto concepto del honor, Bevilacqua está "mayor" para estas cosas; ha renunciado a ascensos por seguir en la calle, resolviendo crímenes y misterios, pero sabe que no le queda mucho tiempo en ese ambiente. Ahora su hijo parece tomarle el testigo. Quién sabe si no les veremos trabajar juntos en próximas entregas.

Y mientras tanto, su corazón está vacío pero descubre el afecto en alguien muy cercano que le ha estado acompañando todos estos años.


25 de abril de 2020

"Y Julia retó a los dioses" de Santiago Posteguillo

Julia Domna, emperatriz, madre de las legiones, creadora y fundadora de la dinastía del augusto Severo, continuada en la figura de su hijo, el augusto Antonino Caracalla... pero ante todo una mujer ambiciosa, que ha luchado, conspirado y asesinado para crear una dinastía de emperadores que dirija los destinos de Roma. 

Se ha enfrentado a rivales políticos y militares, al Senado de Roma, a los patres conscripti... pero ahora su reto es aún mayor. Los dioses del Olimpo, recelosos del poder de una mujer oriental sentada en el trono del Imperio, la someterán a las pruebas más terribles para medir su resistencia y su valor. 

Traición, locura, miedo, odio, dolor y enfermedad serán los retos a los que se tendrá que enfrentar la augusta Julia para conseguir su sueño, dominar Roma. Acompañada del sabio médico Galeno, de Quinto Mecio y de su hermana Maesa, deberá asegurar la continuidad de su dinastía, más allá de la muerte.

Un trepidante relato de Santiago Posteguillo que no decepciona para nada (dicen que nunca segundas partes fueron buenas). Sin embargo, consigue engancharnos en un relato trepidante, de amor y odio, de ambición y poder. 

Muy buena compañía para estos días de confinamiento.

1 de abril de 2020

"El manuscrito del aire" de Luis García Jambrina

Cuarta entrega de las aventuras del escritor Fernando de Rojas, en la España del Siglo XVI. 

Fernando de Rojas es ahora alcalde mayor de Talavera de la Reina, donde imparte justicia y administra la ciudad en nombre de la corona. Pero pronto su tranquilidad se verá alterada por una petición que viene del mismo rey católico. Es nombrado pesquisidor general y debe partir hacia las Indias para averiguar quién es el responsable de la matanza de indios taínos en la isla de la Española, el día de la Epifanía del Señor.

Dejando atrás la seguridad de su casa, su familia y su trabajo, parte hacia las Indias en una aventura donde descubrirá la labor de los dominicos en defensa de los indios, la explotación a la que son sometidos por parte de los encomenderos de las tierras, conocerá a Bartolomé de las Casas ... y la hipocresía de un rey y de una corona que dicen defender y cristianizar el Nuevo Mundo pero que viven de sus riquezas arrancadas de la tierra por la mano de obra esclava de miles de nativos.

Fernando de Rojas descubrirá también el amor de una princesa taína y se debatirá entre volver a casa o seguir a su corazón.

Una novela que mezcla la intriga y la narración histórica. Entretenida para estos momentos de confinamiento pero que pierde la sorpresa de los primeros libros. 

19 de marzo de 2020

"Brooklyn follies" de Paul Auster

Nathan Glass es un vendedor de seguros jubilado, enfermo de cáncer, divorciado, alejado de su hija, que decide volver a Brooklyn, donde se crió, a pasar los últimos años de su vida. Regresa allí para morir y mientras tanto escribir "El libro de las locuras de los hombres", un libro sobre las cosas absurdas que suceden a su alrededor, para echar una última mirada irónica al mundo.

Sin embargo, en el barrio conocerá a Harry, un homosexual dueño de una librería que no es quien dice ser; se enamora platónicamente de la camarera del bar donde come todos los días; en la librería se reencontrará con su sobrino Tom; cuidará de Lucy, su sobrina nieta ... y partir de ahí, va construyendo una nueva vida. 

Él había regresado para morir pero en realidad ha vuelto para vivir. La familia y los amigos verdaderos; ésas son las cosas importantes de la vida, las que le dan sentido y felicidad.

Una obra optimista, aunque amarrada a la realidad que no siempre es dulce, pero que nos reconcilia con la vida.

23 de febrero de 2020

"Regreso a Berlín" de Verna B. Carleton

Un grupo variopinto de pasajeros viaja en un barco desde el Caribe hasta Europa. Entre ellos Eric Devon, su esposa Nora y una periodista estadounidense que se anima a acompañarles en su viaje por la vieja Europa; una Europa todavía rota por las heridas de la II Guerra Mundial. 

Eric decide viajar con su esposa a Alemania para reconciliarse con su pasado e intentar reconstruir qué pasó con su familia. Lleva muchos años viviendo una mentira; no se reconoce a si mismo ni como judío ni como alemán, pero ha llegado el momento de enfrentarse a la verdad de lo que pasó, buscar a su familia, los que murieron y los que se salvaron, los que resistieron y los que se dejaron arrastrar por el nazismo. 

Y en ese viaje descubrirá a una Alemania profundamente dividida entre los que sienten la enorme culpa de lo que pasó y los que se sienten humillados por el trato de las fuerzas aliadas de ocupación; entre el Berlín ocupado y el comunista; entre los silencios de los mayores y la vergüenza de los jóvenes.

Esta hermosa novela es el relato de un viaje físico pero también personal, interior, de cada uno de los protagonistas en busca de la verdad y de la reconciliación con su pasado. Un cuadro hermoso y doloroso de la Alemania de la posguerra. 

Gracias por la recomendación, Belén.

30 de enero de 2020

"El amigo" de Sigrid Nunez

La protagonista de la novela es una escritora neoyorquina en sequía productiva, que sobrevive dando clases de escritura creativa en la Universidad. Pero de repente debe hacer frente a un drama, el suicidio de su mejor amigo y mentor. Y la sorpresa no queda ahí, debe hacerse cargo del gran perro artrítico que se ha quedado sin dueño, Apollo. 

Tras la sorpresa, el dolor y la angustia de la pérdida, comienza a acostumbrarse a la compañía de Apollo, que también sufre la repentina pérdida de su amo. Se entabla entonces un diálogo maravilloso entre la protagonista y el perro, que representa la bondad, la fidelidad y el amor incondicional que ella no encuentra en un mundo competitivo como es el ambiente literario de Nueva York. 

Lo que comenzó siendo una molestia termina convertida en una historia de amistad. Y en el camino desfilan las esposas del muerto (Esposa Uno, Esposa Dos y Esposa Tres), sus vecinos reticentes a la presencia del can en su edificio, sus colegas de profesión o sus alumnos. 

Una novela que conjuga el diario, el amor por la literatura, plagada de citas literarias o el homenaje a otros perros famosos de la literatura.

Una novela merecedora del National Book Award.

12 de enero de 2020

"Rialto, 11: naufragio y pecio de una librería" de Belén Rubiano


"Yo tenía una librería en Sevilla". Con esta cita tan cinematográfica comienzan las pequeñas memorias de una librera singular de Sevilla, en la plaza Rialto, que luchó contra viento y marea para levantar su sueño. Ella es Belén Rubiano, una loca de los libros, enamorada de su profesión, que relata en forma de novela las fortunas y adversidades al frente de una pequeña librería de barrio.

La recomendación de esta novela me llegó a través del espacio literario del programa de la Ser "La ventana", que lo señalaba como uno de los pequeños-grandes descubrimientos del año 2019.

Pequeño porque en el espacio de la diminuta librería se suceden las risas, las anécdotas, las lágrimas y la emoción de quienes la visitan. Pero grande porque recoge todo el amor por los libros que cabe en el corazón de quien vive y respira a través de ellos. 

Es una oda a la literatura, a los libros, a los sueños por cumplir, a la esperanza... aunque con final agridulce. Pero mientras, la dulzura nos acompaña a través de sus páginas. 

Preciosa autobiografía para los que amamos los libros. Con ella cumplo el reto de enero !!!.
Comparto aquí el reto literario propuesto por los compañeros de la Biblioteca Pública de Córdoba, por si alguno os animáis a seguirlo. ¡Yo lo voy a intentar!.

2 de enero de 2020

"Sus hijos después de ellos" de Nicolas Mathieu

"De otros no ha quedado recuerdo,
desaparecieron como si no hubieran existido,
pasaron cual si a ser no llegaran,
así como sus hijos después de ellos" (Eclesiástico, 44, 9)

No he podido resistirme a reproducir las palabras que recoge el autor antes de comenzar este relato desolador y tan lleno de desesperanza. Porque este libro es la historia de una generación de jóvenes, criados en un valle olvidado del este de Francia, marcado por el paro y la crisis económica, que sueñan con volar alto. 

Jóvenes que descubren el amor, el sexo, las drogas, el alcohol ... y que sueñan con un futuro feliz que les aleje de la mediocridad de sus vidas y la de sus padres. Que les aleje de la desesperanza y de la desidia. 

Pero es el relato de un fracaso, de la repetición de las mismas vidas, una y otra vez; de los que pasan por la vida sin dejar huella, como si no hubieran existido, y así ... "sus hijos después de ellos".

Esta novela mereció el Premio Goncourt 2018 y es sin duda una buena obra de literatura pero el argumento deja un poso de amargura y desesperanza que me ha vencido en muchos momentos para seguir leyendo.