Foto libro

Foto libro

27 de diciembre de 2011

"La palabra más hermosa" Margaret Mazzantini

Las huellas que dejan el horror de la guerra, la muerte y la violencia marcan la vida de los protagonistas de esta triste novela, donde el recuerdo del pasado marca su vida presente .. y futura.

Allí, entre los estallidos de una guerra nació Pietro, un adolescente que llama mamá a una hermosa y triste Gemma, sin conocer muy bien su pasado. El viaje de regreso a Sarajevo, después de la cruel guerra, en busca de las pistas sobre su padre Diego, es un viaje hacia el dolor y la violencia, hacia las huellas de la crueldad humana y la desesperación por vivir y por morir en medio de una guerra entre hermanos. En esa vuelta al pasado regresan también los fantasmas del amor y del desamor, del engaño, de la soledad y del vacío que provoca la muerte.

Es una novela muy dura y que guarda un poso de amargura enorme, poco apta para corazones tristes.

4 de diciembre de 2011

"La sal de la vida" de Anna Gavalda


Novela insustancial que discurre a lo largo de un día, en la vida de cuatro hermanos. Cuatro hermanos que tenían que estar acudiendo a una boda familiar pero que deciden retirarse por unas horas del mundo para recordar sus andanzas juveniles.

Y no tengo nada más que añadir porque la novela no aporta nada más que un relato corto, a momentos fresco, pero totalmente intrascendente.

¡Para cuando una está estudiando viene fenomenal!

29 de noviembre de 2011

"Marzi" de Sylvain Savoia, Marzena Sowa

Y por favor, no dejéis de recomendarme libros. Como éste de Pablo que me insistió mucho en que lo leyera después de que en su casa les gustara mucho, también a los niños. Marzi es la historia de una niña en la Polonia comunista anterior a la caída del Muro de Berlín y que refleja perfectamente la vida en los regímenes del este.

En realidad Marzi es la historia de su autora, Marzena Sowa, y nace de su relación con el dibujante Sylvain Savoia. Los relatos de su infancia, desde la visión de una niña de poco más de 10 años despierta la imaginación del autor para darle vida en este cómic.

Tiene una mezcla perfecta de realidad y sueños infantiles, de situaciones delirantes, como las colas en las tiendas para hacerse con un poco de azúcar o carne, y situaciones muy divertidas, como imitar al Papa bajando las escaleras del rellano y besando el suelo como si estuviera de visita en Polonia. La inocencia de una niña que relata con total normalidad lo que para nosotros, desde la distancia del espacio y del tiempo, es el surrealismo de un régimen comunista conmueve por su gran ternura.

Recomendable para padres, niños mayorcitos, jóvenes adultos ... lectores todos. Gracias Pablo y que lo disfrutéis.

"En lugar seguro" de Wallace Stegner

Como esto de la recomendación es un círculo que se alimenta entre familia, amigos y lecturas varias hoy he querido haceros caso (como casi siempre) y traeros uno de los libros que me habéis recomendado. Belén me habló hace tiempo de sus lecturas favoritas de los últimos meses y en concreto me recomendó esta novela, de un autor desconocido para mí, Wallace Stegner, considerado por la crítica especializada como uno de los autores más influyentes de la literatura norteamericana contemporánea. Inédita en España, ha sido traducida y publicada por la editorial Libros del Asteroide.

¿Qué es un lugar seguro? That's the question... El lugar donde uno se siente a salvo, donde se siente protegido de las incertidumbres y de los peligros, donde recibes el cariño de los que te rodean, en la seguridad de sus brazos y de sus caricias. Pues el lugar seguro en esta novela es la amistad, la amistad que perdura a través del tiempo: la amistad entre dos matrimonios que ven enlazadas de manera inexorable sus vidas a través de los años y lo más bonito para mí, con una generosidad absoluta.

Hay personas en la vida que han tenido la suerte de encontrar una amistad así, sin condiciones. En estas relaciones siempre hay alguien que lleva la voz cantate pero también hay otros que interceden, que dan generosamente, que vigilan, que protegen y que aman. Y así han sido mis dos familias, la propia y la de mi madrina. ¡En cuantos momentos del relato los he visto a ellos y a nosotros reir, jugar, pelearnos y reconciliarnos, cuidarnos ... y amarnos!. Ojalá todos tengamos la suerte de tener a alguien así a nuestro lado.

Y sigo con el círculo, leedla, leedla, leedla y cuidad mucho a vuestros amigos y a quienes amáis.

9 de noviembre de 2011

"Niños feroces" de Lorenzo Silva


Sorprende este escritor con su última novela, alejándose del género negro y policíaco al que nos tiene acostumbrados. Chamorro y Bevilacqua han sido compañeros de muchas aventuras e intrigas pero esta vez Lorenzo Silva cambia de "amigos". Ahora nos traslada a los difíciles años de la Segunda Guerra Mundial para conocer a las tropas españolas de voluntarios que lucharon en la División Azul contra los comunistas y que se unieron como tropas extranjeras en las SS alemanas hasta el final de la guerra.

A caballo entre la novela y la narración histórica parece que en este caso prevalece la narración descriptiva de armas, frentes, oficiales, batallas, éxitos, retiradas, estrategias ... Y yo quería una leer una novela, no un libro de historia; a ratos se hace un poco pesada de leer. A excepción de los personajes principales no existe un elenco de personajes atractivo, con un desarrollo profundo de sus personalidades o sus vidas. A veces es todo muy frenético en el fragor de la batalla y otras veces se recrean en describir las características del último fusil de asalto de las tropas alemanas. Es cierto que, por desconocida, la historia parece interesante pero el hilo narrativo-descriptivo no está equilibrado.

Prometo que va a ser el último libro sobre guerras que lea este año. Creo que ya tengo cubierto el cupo!!!!!

30 de octubre de 2011

28 de octubre de 2011

"El libro de la semana"

La Biblioteca Pública de Cáceres ha iniciado un proyecto de colaboración con la Cadena Ser de Cáceres. Todos los martes de mes la biblioteca va a recomendar un libro, a propuesta de los bibliotecarios y usuarios de la misma. Esta es la primera intervención en antena el pasado día 25 de octubre en la que colaboré yo.

El libro de la semana es "Capricho extremeño" de Andrés Trapiello.

Pinchad en el Play

23 de octubre de 2011

"Un peso en el mundo" de José María Guelbenzu


Vuelvo a leer a Guelbenzu que tanto me sorprendió con su última novela "El amor verdadero". Ahora he rescatado de los estantes de la biblioteca esta "novela-diálogo-conversación" que se desarrolla en el transcurso de un fin de semana entre los dos protagonistas de la historia una mujer de 40 años y su viejo profesor (y algo más). Angustiada por una decisión que puede afectar a toda su vida, su matrimonio y a su familia, la mujer acude a pedir consejo a su antiguo maestro universitario, retirado voluntariamente a una pequeña población del norte.

¿Será la crisis de los cuarenta...? Llega ese momento en la vida de las personas en el cuál tienes que decidir entre continuar con la vida que llevas o hacer realidad tus sueños. La protagonista pone en una balanza a su marido, a sus dos adorables hijas, su trabajo de profesora en la Universidad, su estabilidad ... y en el otro lado de la balanza la posibilidad de cumplir su sueño, ir a Inglaterra a estudiar los poetas románticos con el profesor Armstrong, dejando atrás todo lo que le ata a su vida actual. Para ello marcha al encuentro con su viejo profesor.

Y en ese diálogo lleno de miedos, anhelos, de reproches, de verdades y mentiras ... el profesor consigue llegar al fondo de la cuestión, surgen las verdaderas razones para tomar esa decisión. Y es muy interesante observar la actitud del profesor que como un psicoanalista no opina, no toma partido, no decide pero enfrenta, hace dudar, reflexiona hasta que es la protagonista la que grita con angustia todo lo que lleva dentro.

Yo acompañaría esta lectura con una película italiana que se llama "El último beso" de Gabriele Muccino; una pandilla de amigos que rondan los 30-40 años y que tienen que enfrentar el dilema de luchar por sus sueños o hacer lo que se espera de ellos.

Suerte con las dos sugerencias. Espero que os gusten.

12 de octubre de 2011

"El vals lento de las tortugas" de Katherine Pancol


Qué sorpresa leer la segunda parte de la novela "Los ojos amarillos de los cocodrilos" que nos encadiló y refrescó las lecturas del verano pasado. Digo sorpresa porque esta segunda parte da un giro inesperado a la historia con un final, cuanto menos, sorprendente.

Todos los personajes perdedores de aquella se convierten ahora en los protagonistas de sus propias vidas: Josephine es una mujer rica, sus hijas luchan por labrarse un futuro, su padre vive con la mujer que ama, Shirley y su hijo han vuelto a Londres (con la reina-suegra), Philippe es un hombre solitario en busca del verdadero amor ... Y sin embargo la sombra de la tragedia se cierne sobre el resto de personajes hasta desembocar en un gran drama final.

Con estas premisas, desde luego que el libro no tiene nada que ver con el primero; éste es mucho más oscuro, más tétrico y el desenlace final es un poco desmesurado. El primero fue una fresca novela de verano; éste se cierne sobre nosotros como la oscuridad del frío invierno.

Amor y odio, realidad o misterio, vida o muerteeeeee.

6 de octubre de 2011

"María y yo" de Miguel Gallardo-María Gallardo


"María y yo" es un cómic escrito en primera persona por Miguel Gallardo, pero la verdadera protagonista es María Gallardo, su hija autista, que en el momento de diseñarlo contaba con 10 u 11 años. Fue Premio Nacional del Cómic en el año 2008 (momento en el que yo entré en contacto con él) y nominado a Mejor Obra y Mejor Guión en el Salón de Barcelona del Cómic ese mismo año. Miguel Gallardo es un reputado ilustrador que ante la enfermedad de su hija sólo puede narrarlo de la única forma que sabe, dibujando. Fruto de aquellos cuadernos de infancia es este cómic.

Anoche vi la película. Durante mucho tiempo me resistí a verla pensando que la tristeza impregnaría todas y cada una de las imágenes del documental; nada más lejos de la realidad. El optimismo, la vitalidad y la ternura impregnan una narración que sin embargo no puede esconder el drama que oculta. Hay una frase en la película (narrada en primera persona por su padre) en la que dice que para ellos la mayor tristeza es saber que María no les echa de menos cuando se alejan de ella.

María es vital, es alegre, le gusta muchísimo comer, le gustan las fiestas con mucha gente, le gusta su cole pero sobre todo .... le gusta la arena de la playa que acerca a sus ojos y que deja escapar entre sus dedos. Ella no es normal y sus padres no quieren que se la vea como una niña normal ... María es extraordinaria, es la reina, es fantástica y lo único que desean, cuando ellos falten, es que María sea feliz y que tenga siempre a su lado alguien que la quiera.

¿Alguno de nosotros queremos algo distinto de la vida?.

22 de septiembre de 2011

"Arrugas" de Paco Roca


Ayer, 21 de septiembre, se celebró el Día Mundial del Alzheimer, enfermedad terrible que azota al enfermo, a sus familiares y cuidadores. Quizás por la especial relación que mantengo con la Asociación Cacereña de Familiares y Enfermos de Alzheimer "Alzhei Cáceres" son muchos los documentales, libros, cuentos infantiles, películas que he tenido la oportunidad de leer, ver y escuchar. Hoy quiero recomendaros dos obras, un cómic y una película, quizás con el afán de presentar esta enfermedad de una forma un poco menos dramática.

El aclamado cómic de Paco Roca "Arrugas", Premio Nacional del Cómic 2007, ha saltado a las pantallas de cine con su adaptación animada. Estos días la película ha sido presentada con gran éxito en el Festival de Cine de San Sebastián. Podéis ver en la portada del libro los recuerdos que se escapan de la mente del protagonista, inmerso en su mundo irreal que se le va escapando de las manos. La vida de este enfermo en una residencia de ancianos, su relación con su vecino de habitación y las poderosísimas imágenes que reflejan la vida y la espera ... en una residencia conforman este bello pero triste relato.

Os recomiendo también la película "El diario de Noa" basada en la novela de Nicholas Spark; una maravillosa historia de amor con un final sorprendente. Os invito a verla sin desvelaros nada más.

Un recuerdo para todos aquellos que ya han olvidado a los que amaron.

18 de septiembre de 2011

"Los enamoramientos" de Javier Marías


Hace cinco días que terminé el libro y hasta hoy no me he atrevido a tomar una decisión. ¿No os pasa a veces que véis una película o leéis un libro y hasta que no pasan uno días no sabéis si os ha gustado o no?. Yo pensé que era una cosa sólo mía pero el otro día en televisión entrevistaban a la gente a la salida del cine, tras el estreno de la última película de Almodóvar "La piel que habito", y una espectadora dijo exactamente eso, que en esos momentos no podía dar su opinión, que tenía que reflexionarlo.

El período de reflexión implica un ejercicio de introspección y ante todo de sinceridad. Y para ser sincera, este libro no me ha gustado. Quizás estemos ante uno de los más grandes literatos españoles del siglo XX y del recién nacido siglo XXI, según los más importantes críticos. No seré yo la que ponga en duda los valores literarios, estilísticos y artísticos de Javier Marías pero esta novela no me ha conmovido, ni para bien ni para mal. He de reconocer que tiene una prosa prodigiosa, muy rica, llena de matices, muy reflexiva ... pero en este caso, envuelve a una historia fría, de desamor más que de "enamoramiento" como dice su título. ¿Puede el amor llevarnos hasta los actos más bellos y hasta los actos más abominables?. Parece que en este relato sí, de ahí la sorpresa inicial con respecto al sugerente título. Nada que ver con la otra novela de Guelbenzu "Amor verdadero" que ya he comentado anteriormente en este blog.

En cualquier caso, os dejo a vosotros la decisión de leer o no la novela y me encantaría que alguno rebatiérais mi teoría. Aquí tenéis el reto y hasta pronto.

12 de septiembre de 2011

"Polina" de Bastien Vives


Este cómic ha obtenido el prestigioso premio "Prix des Libraires 2011" a la mejor novela gráfica del año. ¿Puede alguien sacrificarlo todo por la danza? Y cuando digo todo me refiero a la niñez, a la inocencia, a las amigas, al primer amor... Eso es lo que hace Polina, nuestra protagonista, sacrificarlo todo por un sueño, por alcanzar la perfección en la danza, por ser capaz de transmitir la belleza encerrada en un cuerpo de mujer que se desliza por un escenario. Pero en este camino le acompañan el sacrificio, la soledad, el desamor, el dolor físico y sobre todo un sueño, conseguir emocionar al público y emocionarse.

Con unos rasgos tremendamente simples en su factura, con el único protagonismo del blanco y negro, el ilustrador Bastien Vives consigue transmitir toda la belleza de un cuerpo femenino en movimiento, sus largas piernas y sus brazos que acarician el aire. Muy bello.

24 de agosto de 2011

"Dime quién soy" de Julia Navarro


¡Dime quién soy!. Esposa, madre, amante, embustera, espía, héroe o villano... Todo esto y mucho más descubriremos en esta apasionante novela histórica de Julia Navarro que nos arrastra por todos los grandes acontecimientos del siglo XX, desde la Guerra Civil española hasta la caída del Muro de Berlín. Guillermo, el joven protagonista, recibe un encargo muy curioso: descubrir la historia de su bisabuela, Amelia Garayoa, desaparecida para su familia desde finales de los años 40.

Su investigación le lleva a Inglaterra, Italia, Alemania, Egipto, Francia, Rusia... siguiendo los pasos de una mujer fascinante, protagonista en primera persona de guerras, miserias y luchas intestinas. Una mujer que como madre sólo siente amargura por lo que le hizo a su familia, que vivió persiguiendo un sueño inalcanzable, víctima del horror de la guerra, del dolor y del desarraigo.

Interesante novela histórica que engancha fácilmente la lectura, a pesar del grosor y del peso de la novela (un año de estos me voy a pasar al libro electrónico). Sin embargo, al igual que mi amigo Quique, decepciona el final por ser muy precipitado. Muy entretenida lectura de verano.

14 de agosto de 2011

"El mar de jade" de Alberto Vázquez-Figueroa

Me llevé esta novela de viaje (en edición de bolsillo) con la vana ilusión de entretener mis días playeros ... nada más lejos de la realidad. Ya os dije que os iba a comentar todas mis lectura me gustaran o no; pues aquí va otra. Cuando leo una novela, quiero leer una novela, no quiero leer un panfleto político, ni un mitín anti-Bush, ni una apología de la causa saharaui ... para eso ya intento mantenerme informada por otros medios e intento ser crítica con la realidad del mundo.

Pues esta novela, que parecía un guiño entre romanticismo, aventuras en el desierto por perseguir un sueño ... se convierte en una novela muy floja y con un alto contenido político que no me ha gustado (por más que pueda estar de acuerdo con el trasfondo político que en él se expone). Espero que esto no lo lean nunca los autores a los que critico. Pero en fin, a veces se acierta y otras veces no.

"El cuaderno de Maya" de Isabel Allende


De nuevo Isabel Allende llena mis ratos de lectura en estas largas vacaciones familiares que este año están siendo especialmente tranquilas. En esta ocasión, la novela se aleja un poco de lo que estamos acostumbrados a leer de esta autora ya que la historia se desarrolla en la actualidad, con un personaje casi adolescente que, como dice la propia autora, a veces dan ganas de abofetear. Sin embargo son comunes a otros relatos una presencia femenina muy fuerte (en este caso, la abuela de la protagonista) y del abuelo muerto, que acompaña a Maya a las profundidades más oscuras del ser humano para rescatarla de allí y de sí misma.

Esa mezcla de realidad, misterio, esoterismo, espíritus (tan presentes en las novelas de Allende) nos llevan hasta una recóndita isla del sur de Chile a donde llega Maya huyendo del mundo pero sobre todo huyendo de sí misma para intentar reencontrarse con la vida. Allí descubre el valor de la amistad, de la familia, de la solidaridad y del amor. Muy recomendable novela para momentos de "reencuentro".

29 de julio de 2011

"El club de la buena estrella" de Amy Tan

En China, durante la invasión japonesa, un grupo de cuatro mujeres deciden celebrar cada semana una reunión a la que llaman "El club de la buena estrella": "cada semana podíamos confiar en que nos sonriera nuestra buena estrella; esa esperanza era nuestra alegría".

Y esa esperanza es la que las mantiene unidas a lo largo del tiempo, cuando todas ellas tienen que emigrar a Estados Unidos huyendo de la guerra, del horror y de la miseria.

Los hilos que entretejen sus vidas y las de sus 4 hijas desfilan por esta novela que nos descubre un mundo de tradiciones milenarias, una forma distinta de entender la vida, un choque cultural entre Oriente y Occidente, en un país donde tradición y modernidad chocan constantemente en ese afán por construir su propio futuro.

Gracias a Pablo por recomendarme este libro que hoy os presento. Buena lectura de verano.

"1Q84" de Haruki Murakami


Siempre enigmático, la última novela de Murakami me ha dejado muy descolocada. Suele pasarme también con algunas películas, que las veo y tardo varios días en decidir si me ha gustado o no. Eso mismo me ha pasado con este libro. Los mundos imaginarios de Murakami siempre han sido una sorpresa, una revelación, un desafío ... pero "1Q84" roza la paranoia. Mundos paralelos, sectas, violaciones de menores, asesinatos a sueldo ... este es el escenario en el que discurre la novela.

Dos personajes, la joven Aomame (asesina a sueldo) y Tengo (un joven profesor y escritor) se ven envueltos sin saberlo en una trama de sectas y mundos paralelos en los que nunca sabes cuál es la realidad y cuál es la ficción. Es una novela, como menos, muy inquietante que desde luego no deja indiferente pero cuyo trasfondo es tan oscuro y malévolo que no me ha dejado buen sabor de boca.

Con ello no cuestiono los valores literarios de la novela pero sí ese regusto final de desagrado que me deja una historia tan dura y enigmática. Sólo apta para fervorosos seguidores de Murakami.

20 de julio de 2011

"El pez que sonreía" Jimmy Liao


Un canto a la libertad y a la amistad. Si no hay gratuidad no hay amistad, sin sinceridad no hay amistad, sin generosidad no hay amistad, sin compartir los sueños y las esperanzas no hay amistad, sin ponernos en el lugar del otro y sentir lo que él siente no hay amistad...

Jimmy Liao nos ofrece una historia ..."enigmática" (quizás en un primer momento) que nos hace reflexionar sobre los verdaderos valores de la amistad. No sé si los niños pueden llegar a entender la profundidad de su mensaje, quizás ellos hagan su propia lectura de la historia. De nuevo la sencillez de sus dibujos, los azules del agua, mar, cielo, lluvia ... nos arrastran hasta ese lugar del corazón donde se guardan los sueños.

¡Que lo disfrutéis y feliz verano!

23 de junio de 2011

"Paraíso inhabitado" de Ana María Matute


"Los Unicornios nunca vuelven". Los sueños de infancia, la inocencia, los juegos, los lugares prohibidos, los amigos "siameses" ... esos nunca vuelven. Nos empeñamos en crecer y sin darnos cuenta perdemos la inocencia y la frescura que lo invade todo en nuestra infancia y renunciamos a los sueños que nos habíamos imaginado.

Ana María Matute, muy desconocida para mí (prometo enmendarlo), reconstruye con infinita dulzura la infancia de Adriana, rodeada de sus tatas (siempre cómplices), su "rincón para esconderse del mundo" dentro del cuarto de la plancha y el descubrimiento de la amistad y del "amor" verdadero de su amigo Gavi. Sin embargo, el Unicornio de sus sueño que sólo ella y Gavi ven, se empeña en desaparecer y en arrojarla al mundo de los adultos que no la entienden.

Ternura y melancolía para narrar las pérdidas ... y el paso a la edad adulta.

16 de junio de 2011

"Capricho extremeño" de Andrés Trapiello


"León es mi pasado, Madrid es mi presente y Extremadura es mi futuro". Así resumía anoche Andrés Trapiello la especial relación que desde hace más de 20 años le une a Extremadura. En la tarde de ayer tuvimos el enorme placer de contar con la presencia de Trapiello en la Biblioteca de Cáceres, en la presentación de su obra "Capricho Extremeño", editada por la Editora Regional de Extremadura.

Trapiello se confiesa un enamorado de Extremadura. Hace más de 20 años compró una vieja casa de campo cerca de Trujillo, "Las Viñas", en lo que se conoce como El Pago de San Andrés. Y es allí donde ha pasado "los mejores momentos de mi vida" junto a su mujer, sus dos hijos y sus amigos. Lugar de trabajo, de descanso y sobre todo de encuentro con uno mismo desde la soledad y la inmensidad del campo extremeño, tan duro pero tan generoso.

Trapiello escribe desde hace años sus diarios que comienzan y terminan siempre en la noche de Nochevieja y se han ido publicando hasta contar, en estos momentos, con 17 volúmenes, en una colección que se ha dado en llamar "Salón de pasos perdidos". "Capricho extremeño" es una selección de fragmentos de esos diarios que transcurren en su casa extremeña. En sus hojas se percibe el silencio de la noche, el calor del verano, el olor de las higueras y el dulzor de las viñas, el dulce de membrillo, el pan de Trujillo, el orujo y el vino; piedra, encina, romero, agua, sombra, cielo ... Extremadura.

Me recordaba ayer mientras lo leía a las páginas del Delibes hombre de campo, amante de la tierra, de sus palabras y de sus recuerdos. Así es esta obra de Trapiello, llena de poesía, dándole voz a esta tierra nuestra. Él ha elegido libremente ser y sentirse extremeño .... y lo ha conseguido.

"Odi's Blog" de Sergio García y Lola Moral


¿Por qué los adultos perdemos la capacidad de soñar, de imaginarnos protagonistas de historias fantásticas, de ser perseguidos por dragones, de ser heroínas en un cuento de caballeros ...?.

Pero Odi no es así; ella consigue construir una historia fantástica en cualquier momento del día, cuando pasea por la calle, cocina, compra, espera el autobús, en la ducha... Echa a volar su imaginación a través de estos microrrelatos sin texto, arrastrándonos a todos hacia su mundo de fantasía, con gran humor y ternura. Todo ello con constantes alusiones a cuentos clásicos y películas de leyenda.

Un canto de optimismo, ternura y lirismo que nos recuerda a todos que aún podemos ser como niños... y como Odi, podemos tocar las estrellas.

8 de junio de 2011

"La escritura o la vida" de Jorge Semprún


Hoy quiero hacer un homenaje al recién fallecido Jorge Semprún. Reconocido en el día de hoy como un gran defensor de las libertades, su vida ha recorrido algunos de los acontecimientos más importantes del siglo XX: la II Guerra Mundial, la resistencia en Francia, los campos de concentración, su militancia en el Partido Comunista, su clandestinidad en el exilio y su regreso a España como Ministro de Cultura con Felipe González.

Pero yo quiero hablar de su faceta como escritor, que reconozco no conocer en profundidad, apenas un par de títulos. Sin embargo el que más recuerdo y el que más me impactó fue "La escritura o la vida". Jorge Semprún tardó más de 60 años en volver al campo de concentración de Buchenwald donde estuvo prisionero como miembro del Partido Comunista en la resistencia francesa durante la ocupación alemana. Pero tardó más de 50 años en contar lo que allí vivió. Era tal el horror y el sufrimiento que padecieron que durante años tuvo que elegir entre narrar todo aquello (que era una manera de morir de nuevo) o elegir vivir, callar y silenciar. De ahí el título de esta autobiografía.

Los horrores de la Segunda Guerra Mundial narrados por sus protagonistas son una llamada de atención a los hombres y mujeres del hoy para que todo aquello nunca más vuelva a ocurrir. Dentro de poco no quedarán testigos vivos de aquel horror pero nos quedarán sus palabras y sus recuerdos. Sirva todo ello como pequeño homenaje a un hombre que luchó toda su vida por la libertad.

5 de junio de 2011

"El amor verdadero" de José María Guelbenzu


"A la noche no pudo conciliar el sueño y entonces se entretuvo en pensar y fue entonces cuando llegó a la conclusión de que el amor verdadero era la fuente de la vida". Así termina esta novela que recorre largos años en la vida de una pareja, novios, esposos, amantes... En el ocaso de la vida un hombre repasa su historia de amor con Clara, su mujer, unidos desde pequeños por un extraño lazo invisible que les ha permitido sobrevivir a los buenos y malos momentos hasta presentarse a las puertas de la muerte con la certeza de que el "amor verdadero es la fuente de la vida".

Para mí ha sido un descubrimiento el autor, José María Guelbenzu. La novela se presentaba en Babelia como una de las mejores novelas del año y desde luego no me ha decepcionado.

El amor verdadero no es el de las grandes pasiones desenfrenadas ... es el amor constante de los que construyen una vida juntos, con sus limitaciones, con sus flaquezas. Les une el convencimiento de que han encontrado al hombre y a la mujer de su vida y deben luchar, por encima de todas las adversidades, por mantenerlo. Otros mueren sin amar y sin ser amados...

Después de este paréntesis en el tiempo dedicado a los estudios espero retomar con entusiamo de nuevo este blog para que sigamos descubriendo juntos obras que nos iluminen el corazón.


9 de mayo de 2011

"Inés del alma mía" de Isabel Allende


Después del fracaso de las dos novelas anteriores he recurrido a una de mis escritoras favoritas, la que nunca decepciona. Isabel Allende es, sin lugar a dudas, una de las escritoras en lengua española más seguidas en el mundo y nuestras estadísticas la sitúan siempre como una de las novelistas más leidas y seguidas.

"Inés del alma mía" nos trae la historia de Inés Suárez, mujer placentina que llegó a ser "gobernadora" de Chile, acompañando al conquistador Pedro de Valdivia. La novela la presentó Isabel Allende en Plasencia en el año 2006, como homenaje a las mujeres olvidadas de la conquista de América. Una historia plagada de grandes hombres y de grandes gestas que nunca ha prestado atención a las mujeres españolas que, detrás de sus maridos, llegaron a tierras hostiles para construir el grandioso Imperio Español. Inés de Suárez va un poco más allá al convertirse en luchadora y defensora de la ciudad de Santiago.

Con su narrativa consigue describir y acercarnos las lejanas tierras americanas que son la cuna de la mayoría de sus novelas. La descripción fantástica de esas sagas familiares, donde la presencia de las mujeres son el hilo conductor de la historia, evocan con extraordinaria viveza la lucha por la supervivencia.

Recomiendo también otro de sus últimos títulos, "La isla bajo el mar", centrada en la Independencia de Haití, antigua colonia francesa, que además ayuda a entender el drama de la esclavitud y el presente de este país.

4 de mayo de 2011

"Esconderse en un rincón del mundo" de Jimmy Liao


Pensé que ya no me podía sorprender pero lo ha conseguido. Si quedé fascinada por el cuento de "Desencuentros" ahora llega a mis manos un relato maravilloso para niños muy sensibles, para todos aquellos, grandes y pequeños, que de vez en cuando nos "escondemos en un rincón del mundo". En ese rincón donde tenemos nuestros recuerdos, nuestra música y también nuestros silencios, nuestras risas y nuestras lágrimas, nuestros amores y desamores..... Donde somos más nosotros mismos, sin engañar a nadie, sin crearnos una máscara ante el mundo, donde nadie más que nosotros puede entrar.

Una vez más, Jimmy Liao perfila un relato siempre con unos dibujos maravillosos y es capaz de ponerlo color a los sueños. La editorial Barbara Fiore presenta aquí una cuidadísima edición, con texturas diferentes, de una exquisita belleza..

Como veis, a menudo os hablo de libros infantiles con la esperanza de que muchos os animéis a adentraros en el maravilloso mundo de la literatura infantil. Además, a diferencia de mis lecturas cotidianas de "adulto", aquí siempre os regalo pequeñas joyas en forma de cuentos que por su belleza me han conmovido. Y creo que por eso mismo, no tienen edad, sólo están buscando que un lector sensible sea capaz de verlos con los ojos de un niño.

17 de abril de 2011

"Desencuentros" de Jimmy Liao


Y como lo prometido es deuda aquí os presento un bellísimo cuento, del autor taiwanés Jimmy Liao. En realidad el valor de esta obra es triple. Por un lado, hoy os traigo a un gran descubrimiento, el escritor e ilustrador Jimmy Liao. Nacido en Taipei, estudiante de Bellas Artes, dedicó gran parte de su vida profesional a la publicidad hasta que decidió dedicarse a la ilustración y la narración. Soprende encontrar sus obras en la sección infantil de las librerías. De hecho, "Desencuentros" llegó a mis manos porque iba destinado a la sala infantil de la biblioteca. Lo que podía parecer en principio un libro para niños por sus ilustraciones o su formato, sin embargo es un cuento para .... ¿jóvenes, adultos, lectores inquietos?. Tuve que buscar la recomendación de este libro en el Servicio de Orientación a la Lectura (SOL) de la Fundación Germán Sánchez Ruipérez para saber a qué grupo de edad iba dirigido; allí recomiendan los catorce años pero yo puse el libro en la sección juvenil-adultos.


Otras obras de Liao que también recomiendo son "La noche estrellada" o "El sonido de los colores".


El segundo valor de la obra es el propio relato. El cuento narra la historia de dos personajes que, como muy bien ilustra la portada, viven un desencuentro continuo en el parque, en la calle, en el metro, en sus casas, en sus sueños ... hasta que un día sus vidas se cruzan y ahí comienza todo.


Y en tercer lugar, presentaros también a la editorial. La editorial Barbara Fiore de Cádiz comenzó a publicar en el año 2004 centrada en el mundo del cómic, cuento, album ilustrado... y es la responsable de que hayan llegado hasta nosotros las obras de Liao y de Shaun Tan, el autor de "Emigrantes" (que ruego leáis encarecidamente y gracias Pablo por recomendarlo en tu comentario), "La cosa perdida" o "El árbol rojo". Las ediciones son preciosas, cuidadísimas, con una gran calidad de papel, en formato grande ... son una joya.


¡Un libro que merece ser leido merece ser comprado!. Que los disfrutéis


"Lo que sé de los hombrecillos" de Juan José Millás


¡Aquí va otro! Y me refiero, desgraciadamente, a otro que no me ha gustado ... ¡Por Dios, váis a dejar de leer mi blog!. Pero como ya os comenté en la otra entrada, no todo lo que cae en mis manos me gusta o tiene interés literario como para recomendarlo. Pero como pretendo que este blog sea un diario de mis lecturas, pues allá va.




Además me entristece que sea de un autor al que leo y sobre todo escucho en la radio con cierta frecuencia. En mis viajes a Salamanca de los viernes por la tarde me acompaña el sonido de "La ventana", de Gemma Nierga, donde colabora Millás con sus acertadas opiniones y con un concurso de microrelatos que está muy bien.




¿Qué sería del mundo si de repente encontráramos un doble de nosotros mismos que va a hacer realidad todos nuestros deseos más inconfesables?. Un catedrático retirado encuentra un día a un doble de sí mismo que le arrastra hacia el mundo de los hombrecillos. En ese mundo paralelo en el que vive se hacen realidad sus perversiones sexuales más inconfesables (de las cuales no ahorra detalles), y se arrastra hacia la abominación de sí mismo, al abandono físico y personal y el asesinato. Dónde termina su realidad y dónde comienza el mundo de los hombrecillos, quién domina a quién ...


Ahora que intento transmitir las impresiones del libro me doy cuenta de que el planteamiento es original pero la descripción de ese mundo de perversión es muy inquietante. Sinceramente, no lo recomendaría como buena compañía aunque reconozco los valores literarios de la obra.


Un poco desasosegante .... y para los algoritmos FATAL!!!!!

8 de abril de 2011

"Si tu me dices ven lo dejo todo... pero dime ven" de Albert Espinosa


Con la letra de este bolero comienza la novela de Albert Espinosa, joven escritor catalán, actor, y guionista de cine y televisión.


¿Qué deciros de este libro?. Pues que he tenido mis dudas para hablaros de él. Cuando comencé mi blog hace unos meses me había propuesto hablaros de mis lecturas favoritas, de buena literatura y de los libros que iban cayendo en mis manos. Cuando me pedís que os recomiende libros me dejáis a mí una gran responsabilidad porque además de buenos libros os tienen que gustar; y cuando no acierto encima la culpa es mía.


Por eso he tenido dudas a la hora de incluir este libro en mi blog porque no me ha gustado. Venía precedido de una gran campaña de publicidad, prensa, chats con el autor, entrevista en el programa de Buenafuente... En fin, que en pocos días apareció en muchos medios de comunicación. Así es que me decidí a leerlo.


Realmente me ha decepcionado, quizás porque me había creado unas expectativas muy halagüeñas sobre él aunque ya en televisión el autor me pareció un poco cargante. La novela destila frasecillas de autoayuda que rematan CADA PÁRRAFO, CADA CAPÍTULO... y ya sabéis lo poco que me gustan este tipo de libros.


Así es que por primera vez no os puedo hablar bien de la novela. La historia es un poco fantástica, la de un hombre enano (físicamente enano) que busca a un niño desaparecidos mientras recuerda a salto de mata capítulos de su vida y las personas que más le han marcado. Todo ello en el momento en que ha roto con su novia por no ser capaz de decirle todo lo que la quería. En fin, insulsa y con pretensión de trascender pero que se convierte en un aburrido ejercicio de autocomplacencia.


Prometo que de ahora en adelante si tengo que hablar de algún libro que no me ha gustado os "regalaré" un post sobre algún buen libro.


¡Sorry!

5 de abril de 2011

"Los amantes mariposa" de Benjamin Lacombe



"Una leyenda oriental sobre la lucha contra el destino de unos jóvenes enamorados". Así comienza la introducción a este cuento de la tradición japonesa traido hasta nosotros por el autor e ilustrador francés Benjamin Lacombe. La historia de amor imposible entre dos jóvenes japoneses, Naoko y Komo, nos arrastra hasta la muerte, la desesperción y finalmente hasta la esperanza de que, fruto de todo ello, puede surgir otra forma de amar más profundo ... que hace "volar" nuestra imaginación.


Sin duda, el gran valor de este libro son las maravillosas ilustraciones de Lacombe, en formato de album ilustrado, que lo convierten en una bella obra de arte. Valgan como muestra estas dos imágenes que os muestro del libro. La joven Naoko vestida de blanco, preparándose para un destino lejos del hombre que ama, es de una belleza sublime. La delicadeza de las formas, el juego de las sombras, la fuerza del blanco de los rostros orientales... consiguen transmitir el drama; todo ello acompañado por un texto muy poético.


Aunque es un cuento "infantil", sin duda, su arte trascienda la edad de los lectores y nos ofrece a todos los amantes del libro un regalo para la contemplación.


Conmovedora historia de amor para todos los públicos.

21 de marzo de 2011

"Tsugumi" de Banana Yoshimoto


En otro de los comentarios a mi blog una buena amiga me recomendó a esta autora Banana Yoshimoto (mujer, joven, universitaria). Leer esta novela ha sido un ejercicio interesante de reencuentro con la literatura japonesa. Algún día dedicaré un post a hablar de mi admirado Murakami y a otros (pocos) autores japoneses que he tenido la oportunidad de leer.

Ha querido el destino que coincidan en el tiempo esta lectura con la tragedia de Japón. Y no cabe por menos que imaginar el pueblo costero del que habla la novela arrasado por esa ola gigante que lo ha engullido todo como si de una maldición de "los dioses" se tratara.

La novela narra la historia de Maria Shirakawa una joven japonesa que se va a virvir a Tokio para empezar la Universidad y que pasa su último verano en el pueblo donde ha nacido y crecido. Tsugumi, su prima, una chica enfermiza y a veces un poco histérica, y su hermana Yoko le harán vivir su último verano de juventud, la pérdida de la inocencia, el descubrimiento del primer amor... mientras se produce el encontronazo con una vida adulta que ella trata de construir.

Es, al fin y al cabo, la historia de cada uno de nosotros y de ese paso de la juventud a la vida adulta. El libro destila dulzura y melancolía, con personajes que se deslizan hacia un futuro incierto y con la única certidumbre de que ya nada ni nadie podrá destruir su amistad .

15 de marzo de 2011

"El hombre en busca de sentido" Viktor Frankl

Cuando hace unas semanas hablé de los libros de autoayuda, entró en un comentario una recomendación de un libro que he querido leer. Yo sostenía en el post y en los comentarios , que algunos de nosotros nos autoayudamos leyendo libros y que prefería leer libros de personas que por su trayectoria vital nos pudieran aportar algo a nuestra forma de entender y encarar la vida.

El libro en cuestión se titula "El hombre en busca de sentido" de Viktor Frankl. Viktor Frankl era un psiquiatria austríaco de origen judío que permaneció preso en los campos de concentración alemanes. Aparte de su vivencia personal el libro construye los fundamentos de su teoría psicológica de la logoterapia, la voluntad de sentido para construir el destino del hombre.

Del libro, que es sobrecogedor y profundamente humanista, me quedo con tres cosas:

- La afirmación que hace el autor como superviviente de que "los mejores no regresaron de los campos". Todos aquellos que pusieron su nombre en las listas de la muerte para que otro más joven (padre de familia, esposo, hijo...) siguiera viviendo; el que recibió un tiro de gracia por ayudar a un enfermo o a un moribundo en aquellos trabajos extenuantes; los que ofrecieron un trozo de pan a otro a escondidas y fueron castigados duramente... Esos no volvieron.

- Cuando un preso sentía que lo había perdido todo (familia, casa, vida, humanidad, fuerzas...) y se "dejaba morir" porque no esperaba nada de la vida, Viktor Frankl le decía que la vida espera cosas de cada uno de nosotros. De ahí tenían que sacar las fuerzas para seguir luchando cada día por seguir vivo.

- Lo único que no les pudieron arrancar a ninguno uno de ellos fue la libertad: la libertad para pensar, para seguir amando, para seguir esperando, para decidir vivir o morir. Si a todos los presos les sometían a las mismas torturas, hambre, trabajos forzados... era posible esperar que reaccionaran igual (según una premisa de la psicología). Y sin embargo cada hombre reaccionó de manera distinta; los hubo que lucharon hasta el final por sobrevivir y los hubo que sucumbieron a la desesperación.

Este último pensamiento lo recoge también Nelson Mandela en su biografía cuando recita el poema que tantos días le acompañó durante sus años de cautivero. El poema de William Ernest Henley dice así

INVICTUS

Más allá de la noche que me cubre
negra como el abismo insondable,
doy gracias a los dioses que pudieran existir
por mi alma invicta.
En las azarosas garras de las circunstancias
nunca me he lamentado ni he pestañeado.
Sometido a los golpes del destino
mi cabeza está ensangrentada, pero erguida.
Más allá de este lugar de cólera y lágrimas
donde yace el Horror de la Sombra,
la amenaza de los años
me encuentra, y me encontrará, sin miedo.
No importa cuán estrecho sea el portal,
cuán cargada de castigos la sentencia,
soy el amo de mi destino:
soy el capitán de mi alma.

Y después de todo aquello sólo queda construir nuestro futuro, nuestro propio destino ... porque la vida siempre espera grandes o pequeñas cosas de cada uno de nosotros.

13 de marzo de 2011

Riña de gatos


Os presento hoy la última novela de Eduardo Mendoza, ganadora del Premio Planeta 2010. Como dijo en una ocasión su presidente José Manuel Lara "los premios son para hacer lectores, no para hacer autores". De ahí que en la trayectoria de estos premios rara vez nos hayamos encontrado con escritores noveles o con alguna nueva promesa de la literatura. Este año el premio recae en un reconocido escritor, Eduardo Mendoza, que consigue dar siempre a sus relatos una pincelada de humor y sarcasmo.

En esta ocasión, la historia se desarrolla en la España de 1936, meses antes del alzamiento nacional contra el gobierno republicano. Y por sus páginas desfilan todos los personajes, tendencias políticas, ideologías... que van a protagonizar el enfrentamiento fraticida que sacudió España de 1936 a 1939 y que sirvió de ensayo a los acontecimientos que desembocaron en la Segunda Guerra Mundial.

El personaje principal es un profesor de arte inglés que queda a merced de las intrigas y argucias de todos los personajes... hasta que se da cuenta, demasiado tarde, de que es una marioneta en manos de todos ellos. No es, por tanto, la típica novela sobre la Guerra Civil, que tanto llena nuestras librerías. Como dije antes, Mendoza consigue imprimir unas notas sutiles de humor, un punto de vodevil, de comedia de enredos, que la hacen entretenida.

Se deja leer... Para olvidarse un poco de los algoritmos no está mal!!!!!!

7 de marzo de 2011

¡INDIGNAOS! de Stéphane Hessel


Por fin ha llegado a España, gracias a la editorial Destino, el fenómeno editorial del año en Francia, con más de un millón y medio de ejemplares vendidos. "Un alegato contra la indiferencia y a favor de la insurrección pacífica".

Este pequeño libro es en realidad una carta abierta a los jóvenes franceses, y a todos los jóvenes del mundo, para que tengan una razón para rebelarse contra el mundo, para indignarse antes los abusos de los nuevos poderes económicos que nos han arrastrado hacia la situación de crisis actual, para superar la indiferencia y para luchar por conseguir un mundo mejor.

Y quien habla es un "joven" de 93 años, Stéphane Hessel un judío de origen alemán que pasó su infancia y adolescencia en París hasta la invasión alemana. Se une a la Resistencia, huye a Londres, donde se une al gobierno provisional de De Gaulle en el exilio y allí se convierte en espía para la causa aliada. En una operación en Francia es detenido y enviado a un campo de concentración. Consigue huir hasta en tres ocasiones, escapa de una muerte segura al cambiar su identidad por otro judío que ya había muerto y sufre vejaciones hasta el final, el momento de la liberación. Terminada la guerra ingresa en la carrera diplomática y como delegado de Francia participa en la redacción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. De los redactores de la carta magna es el único que sigue vivo.

Por eso es tan importante escuchar su voz. La voz de un hombre que fue testigo de la lucha contra el fascismo en Europa y cuya juventud se vio truncada por la barbarie de la Segunda Guerra Mundial. Después de aquel desastre las naciones de la Tierra firmaron un compromiso para que los derechos humanos nunca más fueran pisoteados. Se creó la seguridad social y las pensiones de jubilación para que nadie quedara desamparado. Se instauró una verdadera democracia económica donde primara el interés general frente a la acumulación de riqueza; se estableció la libertad de prensa y de información; los derechos de los niños....

¿Y qué cada de aquel espíritu?. 60 años después vemos recortados todos nuestros derechos, las instituciones financieras y el consumismo domina nuestras vidas y nos dicen que para seguir viviendo bien y superar la crisis debemos recortar nuestra jubilación, los seguros médicos, etc. Después de los escándalos de Wikileaks y las revueltas del mundo árabe, se cuestionan los derechos de prensa, información y la libertad de expresión. ¿Qué futuro les espera entonces a los jóvenes?. Ellos deben indignarse ante las injusticias, luchar por un mundo más solidario que impida que millones de niños en el mundo mueran cada día o mal vivan con menos de un dolar al día mientras en los países ricos consumimos desaforadamente destruyendo el planeta.

¡Indignaos! les grita a los jóvenes y nos grita a todos. Cambiemos nuestra sociedad consumista que ha colocado la medida de la felicidad por lo que tenemos más que por lo que somos. Escuchemos la voz de los que antes que nosotros lucharon para conseguir un mundo más justo y que al final del camino nos quieren dejar su mensaje de rebeldía y de "resistencia pacífica".

Ocasión magnífica para que los jóvenes y no tan jóvenes reflexionemos sobre el mundo que queremos construir, el planeta que debemos cuidar, los derechos humanos por los que debemos luchar y el mundo que queremos legar a las generaciones futuras. ¡Indignez vous!

20 de febrero de 2011

La guerra vista desde los ojos de un niño


La semana pasada en la Gala de los Goya la gran triunfadora de la noche fue la película "Pa negre" del catalán Agustí Villaronga. Es la Cataluña de la posguerra vista desde los ojos de un niño. Yo todavía no he tenido oportunidad de verla aquí en Cáceres; pero sí he leido dos libros que encajan muy bien en este escenario.

Uno de ellos es la novela autobiográfica de Helga Schneider "No hay cielo sobre Berlín". La autora narra su infancia en Berlín durante los bombardeos aliados sobre la ciudad. Abandonada por su madre y con un padre ausente que lucha en el frente (enrolado a la fuerza) queda al cargo de una tía que sólo ve en ella un estorbo para poder salvarse a sí misma. La novela nos trae el horror de la guerra desde un lado que nunca se había contado, desde el sufrimiento del pueblo alemán. La inocencia de una niña de 8 años que ve destruida su escuela y su casa por una guerra que han provocado los adultos y que a ella la arrastra inexorablemente hacia la miseria, el hambre, la horfandad impuesta ... y hacia una inmensa soledad. En el sótano de una casa de vecinos salen a relucir lo mejor y lo peor del ser humano, la solidaridad y la dignidad frente al egoismo y la degradación absoluta. Las bombas aliadas cruzan el cielo de Berlín incansablemente y cuando por fin callan las tropas rusas avanzan "liberando" la ciudad... robando lo poco que había quedado y violando a sus mujeres.

Ésta es su realidad ; no justifica ni cuestiona, sólo narra su infancia robada y la certeza de que ya nunca habrá para ella cielo sobre Berlín.

La otra obra que me gustaría presentaros es un cómic dirigido a chicos y chicas a partir de los 14 años que cuenta el horror de la Segunda Guerra Mundial a través del personaje de una abuela que le cuenta a su nieto americano su pasado. Está avalada por la fundación Casa de Anna Frank y el Museo de Historia Judía de Amsterdam. La obra se llama "La búsqueda" de Eric Heuvel, Ruud van der Rol y Lies Schippers, publicada por la editorial La Osa Menor, 2010.

El cómic no cuenta una historieta, no son sólo coloridas viñetas; es la historia real de una joven judía que ve desmoronarse su mundo bajo la peor forma de crueldad que ha conocido la historia.
Se puede manejar como material de estudio con chavales porque además es un lenguaje que ellos ven muy cercano; pero sin perder de vista que esta historia es la historia de millones de judíos.

Autoayuda

"Hay personas que leen libros de autoyuda y otras que nos autoayudamos leyendo libros". Esta frase de Maruja Torres la recogí hace varios años en el dominical de El País y durante un tiempo la tuve puesta en mi estantería de trabajo. Todo aquel que venía a verme o a charlar conmigo se quedaba sorprendido con esta afirmación y acababan dándome la razón.

Yo nunca he sido consumidora de libros de autoayuda. Unas amigas bienintencionadas me regalaron hace un par de cumpleaños un libro titulado "Paz interior para mujeres muy ocupadas" de Joan Borysenko, una oncóloga americana de éxito que tras triunfar en su profesión se ha convertido en "una de las comunicadoras más populares en los campos de la curación y la espiritualidad". Comencé a leerlo con verdadero interés para intentar desentrañar qué era lo que hacía que millones de personas en el mundo se lanzarán a leer con pasión libros que te prometen la felicidad, la paz interior, cultivar el equiilibrio ... y yo, la verdad, no la encontré.

En este mundo convulso y estresado, que mide el éxito de las personas por lo que tienen y no por lo que son, donde hemos desterrado todo atisbo de espiritualidad que huela a religión y a dogma, sin embargo cada vez hay más gente que busca aquellos valores que le ayuden a vertebrar su vida. Y entonces empiezan a hablar de encontrarse a sí mismo, la paz interior, de cuidar a los que tenemos a nuestro lado, de la bondad del ser humano... Es decir una verdadera ÉTICA del ser humano disfrazada de psicología barata. Llamemos a las cosas por su nombre y si de verdad queremos autoayudarnos vayamos a los libros y las obras de los grandes pensadores, de los hombres y mujeres de bien, de los testimonios de aquellos que han hecho cosas grandes a favor de la humanidad y dejémonos de parlanchines de feria.

Valga esta reflexión para tener otro motivo más para acercarnos a los libros.

15 de febrero de 2011

Mujer, joven y universitaria

Éste es el lector tipo en España, según los datos de CEDRO sobre los hábitos de lectura en España a lo largo del año 2010. De nuevo las mujeres, jóvenes y universitarias (o sea, yo misma) nos colocamos como las grandes consumidoras de literatura. Según el estudio, las mujeres leemos más, leemos más ficción que los hombres, leemos menos en digital (ellos nos ganan por la lectura de prensa digital) y somos fieles a nuestros escritores y escritoras de éxito.

No me ha sorprendido ver en estadísticas algo que vemos a diario en la biblioteca: las mujeres leen más, participan más en los clubes de lectura, en los talleres de creación literaria, acuden a las conferencias de sus autores favoritos y en general tienen una vida cultural-social más rica. A veces me sorprende que en una ciudad pequeña como Cáceres parece que somos siempre los mismos los que acudimos a los mismos actos culturales. Las mujeres llenan los teatros, los conciertos de música, los ciclos de conferencias, las asociaciones y los ateneos. Quizás la inquietud por participar en la vidad social y cultural, el disfrute del tiempo libre cuando se han liberado de cargas familiares más acuciantes.. hace que acudan con auténtica veneración a las actividades culturales. Y entre ellas la lectura ocupa un lugar prioritario.

Por eso no nos sorprende que en nuestras estadísticas de la biblioteca siempre aparezcan las mujeres como las mayores usuarias del servicio de préstamo. Autoras como Julia Navarro, Matilde Asensi, Isabel Allende, María Dueñas ... tienen una ejército de fieles seguidoras que van con ellas en cada nueva aventura litraria.




¿Y qué decir de las escritoras francesas?. Katherine Pancol con "Los ojos amarillos de los cocodrilos" y "El vals lento de las tortugas" ; Anna Gavalda con "Juntos nada más" ; Muriel Barbey con "La elegancia del erizo" ... nos han regalado alguna de las novelas más frescas, optimistas y positivas de los últimos años.

Merece la pena acercarse a estas novelas que tratan sobre la amistad, sobre personajes que se salvan unos a otros, que les une el amor a la literatura desde un oscuro cuartucho de portera y de los que reconstruyen su propia vida creando un mundo de fantasía e ilusión para poder huir de su propia realidad.

Os animo a todos hombres y mujeres, jóvenes y mayores, con estudios o sin estudios a que os acerquéis a ellas y que engrosemos las estadísticas de aquellos que gracias a la literatura tenemos una ventana abierta al mundo. ¡Qué disfrutéis!


6 de febrero de 2011

Reino Unido se moviliza para salvar sus bibliotecas

Según informaciones recogidas por el periódico El País del 5 de febrero de 2010: las nuevas restricciones del gobierno de David Cameron va a echar el cierre a más de 450 bibliotecas en Inglaterra. Escritores, intelectuales, artistas, estudiantes ... se van a unir a la campaña Save our libraries day (Salvemos nuestras bibliotecas), con sesiones de lectura y encuentros con autores. El bautizado como "carnaval de la resistencia" ha sido coordinado principalmente a través de Internet y de redes sociales como Facebook o Twitter, ante el clamor por la clausura de unas instituciones que en muchas localidades son, además de proveedores de libros y promotores de la lectura, uno de los principales ejes de la vida social.

Hace ya unas semanas saltó la noticia de que en un pequeño pueblo de Inglaterra todos sus habitantes se habían unido para evitar el cierre de su biblioteca. Para demostrar la importancia de su actividad cultural en la localidad había retirado del préstamo el máximo de libros permitidos por lector hasta conseguir retirar de las estanterías algo más de 40.000 ejemplares y dejarlas vacías. Era una forma de demostrar a las autoridades que la biblioteca aún estaba viva.

Parece que no todas van a tener la misma suerte, si alguien no lo remedia. Es asombroso además, uno de los argumentos que utiliza el gobierno inglés. Las bibliotecas, a partir de ahora, pueden ser atendidas por voluntarios y organizaciones de beneficencia. ¡INCREÍBLE!. A nadie se le ocurriría pensar en que unos buenos ciudadanos voluntarios nos atiendan en el banco, nos operen de amígdalas, nos construyan un puente o nos hagan la renta. Entonces ¿por qué para trabajar en las bibliotecas vale cualquiera?. Sufrimos el estigma desde hace muchos años de que el trabajo en la biblioteca es colocar unos libros en las estanterías y poco más. Pues no, señores. Estudiamos 3 ó 5 años de carrera universitaria, aprobamos unas oposiciones, estamos en formación permanente en teconologías de la información y convertimos nuestras bibliotecas en centros de información, formación, aseguramos el acceso gratuito a la cultura y nos convertimos en ejes fundamentales de acción dentro de la comunidad a la que servimos. Ya ven, no vale cualquiera.

Seguro que algún otro bibliotecario le suena esta situación. Viene alguién conocido, algún particular o incluso de algún colegio o alguna institución y te pide que le des unas nociones básicas para organizar su biblioteca, así, en un rato. Es como si yo voy a un astrofísico y le digo que en un rato, en una charla de café, me explique el origen del universo, por tener unas nociones, vamos.

Reivindiquemos nuestra profesión, defendamos nuestra capacidad de trabajo y hagamos de nuestras bibliotecas lugares imprescindibles dentro de la comunidad como lugares de encuentro con la cultura.

¡Save our libraries day!

28 de enero de 2011

El libro electrónico entra en las estadísticas

Según publica hoy el diario El País, en España sólo el 5'3% de la población lectora lo hace en dispositivos electrónicos. Por primera vez la lectura electrónica entra en las estadísticas oficiales que estudian los hábitos lectores de los españoles. Éste es uno de los datos del informe elaborado por el Gremio de Editores de España. Se considera lectura en formato digital a la lectura en el ordenador, en el móvil, en una agenda electrónico o en un e-book. Este es el resultado del famoso "boom" de los libros electrónicos en España.

Ya sabéis que yo soy una firme defensora del libro eletrónico y por lo que toca a mi trabajo, debemos estar atentos a esta nueva generación de lectores que nos van a demandar cada vez más el libro en formato digital. La probeza de los datos que nos ofrecen las estadísticas creo que se deben en primer lugar al coste de los dispositivos y de los propios libros electrónicos. La Casa del Libro ofrece "La caída de lo gigante" de Ken Follet en formato papel por 24'90 euros y en formato digital por 16'99 euros. Creo que todavía es un coste escesivo para el formato electrónico teniendo en cuenta que en el proceso no intervienen impresores, ilustradores, distribuidores, libreros, etc. Hasta que el mercado no ofrezca una variedad amplia y económica de estos libros seguiremos atados al papel.

Pero sin duda el gran problema hoy en día es la compatibilidad de dispositivos. Si quieres comprarte un libro en Amazon (hoy por hoy la mayor librería on-line del mundo) tienes que tener un Kindle ; si quieres comprártelo enla Fnac tienes que tener su dispositivo propio. Si quieres comprar alguno de los libros de la plataforma española Libranda tienes que estudiar con detenimiento cuáles son los dispositivos compatibles y cuáles no.

Cuando lleguen a la biblioteca los primeros dispositivos electrónicos que nos va a enviar el Ministerio ya os comentaré de primera mano las características de los e-books y sobre todo, como se va a articular el servicio de préstamo, que tendrá dos modalidades: el préstamo del dispositivo con todos los libros cargados o el préstamo del contenido a través de tarjetas.

En fin, el debate está abierto y creo que hay que despejar todavía muchas dudas sobre la implantación definitiva del formato digital.

16 de enero de 2011

"Azul Serenidad" de Luis Mateo Díez


Comenzando el nuevo año echo la vista atrás y me encuentro entre las estanterías otro de los libros que más me han marcado últimamente, "Azul serenidad o la pérdida de los seres queridos" de Luis Mateo Díez. El escritor leonés nos ofrece aquí uno de sus relatos más íntimos "fruto de la necesidad" como el mismo apunta en la introducción. No es una novela, es un homenaje, un tributo a aquellos que se han ido. Enfrentado a la muerte de dos familiares muy queridos y superado el primer momento de desconsuelo, es capaz de ponerle palabras a sentimientos que todos nosotros, seguramente, hemos tenido que soportar en algún momento de nuestra vida.

"La muerte rompe la costumbre de vivir". Con esta frase demoledora resume la incomprensión que nos provoca la muerte de un ser querido. Lo que antes era rutina, hábito, costumbre ... ahora se transforma en ausencia, en intentar reconstruir una vida sin el otro.

Recomiendo encarecidamente su lectura pero elegid un buen momento, de sosiego, para ser capaces de vislumbrar su belleza y su serenidad.

15 de enero de 2011

Leer está de moda

Juan Manuel de Prada persona "non grata" en las bibliotecas


Mayúscula ha sido mi sorpresa al leer uno de los últimos artículos de Juan Manuel de Prada al calor del revuelo organizado en mi biblioteca. ¡A Dios pongo por testigo que nunca más volveré a leer algo de este señor!. En el artículo que os remito a continuación lanza una encarnizada diatriba contra las bibliotecas públicas a las que compara con la piratería digital ya que, según él, ponemos al alcance de los ciudadanos los libros de forma gratuita, destruyendo así el trabajo y los esfuerzos de sus autores. Si el Estado quiere cerrar las páginas de descargas ¿por qué no cierra las bibliotecas?.

Es la primera vez que oigo a un escritor lanzar semejante crítica contra las bibliotecas entre cuyos principios está el de garantizar el acceso universal y gratuito a la cultura. No hay mayor justificación de una biblioteca que la de hacer lectores, que encuentran en los libros una ventana al mundo. Está claro que su concepción de la literatura es más prosaico, basado únicamente en el coste beneficio de él mismo.

Este señor desconoce que en aplicación de una normativa europea en España se paga un canon a Cedro en concepto de pago por el préstamo de libros en las bibliotecas públicacs que supuso, en el año 2008 por parte del Ministerio de Cultura, un desembolso de 1.300.000 euros; un dinero que las bibliotecas hemos dejado de percibir para adquisiciones.

Vaya, creo que como nos hemos quedado sin dinero no vamos a poder comprar sus novelas, ni comprar las revistas donde él publica, ni oir sus tertulias en los programas de radio y televisión,ni consultar sus opiniones por internet. Hago un manifiesto público para nombrar a este señor "persona non grata" en las bibliotecas públicas.

Aquí os dejo sus palabras, si es que tenéis ánimo para terminar de leerlas: http://xlsemanal.finanzas.com/web/firma.php?id_edicion=5967&id_firma=12671


¡A Dios pongo por testigo que nunca más!

14 de enero de 2011

El futuro digital de las bibliotecas

A raiz de la entrada anterior ha entrado un comentario de un "anónimo" que plantea cuál va a ser el futuro de las bibliotecas cuando todos los contenidos estén en la red, cuando los libros, películas, discos estarán disponibles en versión digital y se van a poder descargar (si no lo remedia la Ley Sinde). Cuál va a ser el papel de las bibliotecas y de los profesionales de la información.

Aunque todavía no son datos oficiales, en las estadísticas de la Biblioteca Pública de Cáceres del año 2010 hemos sufrido una disminución de 23000 préstamos, de los cuales casi 17000 corresponden a préstamos de audiovisuales. Todos creíamos que este año, con la crisis, la gente vendría más a la biblioteca y sin embargo, no ha sido así. Es verdad que el número de préstamos está relacionado con el número de adquisiciones y uno de los indicadores que nos va a tocar estudiar es el de la renovación y actualización de las colecciones. Si no se adquieren documentos nuevos disminuye el número de préstamos. Sin embargo, el dato más significativo es que han disminuido los préstamos de audiovisuales debido (creemos) a las descargas masivas de estos documentos. Hace ya tiempo que en la biblioteca hemos optado por comprar audiovisuales "clásicos", es decir, comprar buenas colecciones de cine europeo, asiático, cine de autor, cine argentino, etc.., porque tenemos claro que no podemos hacer frente al cine comercial. Y lo mismo pasa con los discos.

¿Qué ocurrirá cuando los libros también estén en la red y la gente los pueda descargar, perderemos entonces también a los lectores de libros tradicionales?. Es muy pronto para aventurarse en una afirmación como ésta dada la escasísima incidencia del libro electrónico en España que durante el pasado año 2010 sólo supuso un 1% de las ventas totales del sector; cuando no hay compatibilidad total de formatos, los precios todavía son caros, etc.

En la sociedad "desinformada" de futuro está claro que nuestro papel será de mediadores de la información. En el universo inabarcable de internet tendremos que ser buscadores y facilitadores de información, generando además nuevos productos y servicios. En fin, compañeros, tendremos que estar preparados para el cambio. Nos veremos en el universo virtual. Un saludo a todos

12 de enero de 2011

Navidad virtual

Tengo la buena costumbre de levantarme por la mañana con la compañía de la radio. Esta mañana he escuchado en la Ser que durante las pasadas Navidades ha disminuido en España el número de mensajes SMS, las llamadas desde líneas fijas y móviles e incluso ha disminuido el uso del correo electrónico (si no recuerdo mal, se hablaba de una disminución del 80% de correos electrónicos). Ahora preferimos felicitar a los amigos a través de nuestras redes sociales.

La implantación y uso de las redes sociales está cambiando nuestras formas de comunicación. Los jóvenes y no tan jóvenes (seguro que todos nosotros tenemos ya perfil en Facebook, Tuenti...) hemos sustituido los canales tradicionales de comunicación por las posibilidades que nos ofrece la web social. No recuerdo cuándo envié mi último christma y este año he publicado en mi perfil de facebook una felicitación muy divertida para que llegara a todos mis amigos. Parece increíble que incluso el móvil y el correo electrónico estén pasando ya a un segundo plano cuando lo que queremos hacer es ponernos en contacto con nuestros amigos.

No sé si estamos llegando a una sociedad informada o desinformada, pero lo que está claro es que este proceso tecnológico es imparable y tanto a nivel personal como profesional nos va a obligar a cambiar muchos de nuestros hábitos.

11 de enero de 2011

El cazo de Lorenzo

Elmer, el elefante de colores


Ahora me viene a la mente otro libro que está en la misma línea del anterior, "Elmer" de David McKee. Es la historia de Elmer, el elefante de colores, e intenta explicar a los niños lo divertido que es ser diferente. Elmer quiere ser gris como el resto de sus compañeros de la sabana porque se siente raro, todos le observan con asombro pero él sólo quiere ser como los demás. Hasta que en el transcurso de la historia se da cuenta de lo divertido que es ser diferente y único.

Yo tuve la oportunidad de ver este cuento representado con marionetas en el teatro aquí, en Cáceres, y los niños captaron rápidamente el mensaje. El cuento permite trabajar con él en el aula para acercar a los niños la realidad de los que son diferentes a nosotros, ya sea por el color de su piel, por su país de origen o porque tengan alguna discapacidad, de una manera amena, divertida y con una historia que todos entienden rápidamente. Para todos los que me seguís y sois educadores os animo a que utilicéis estos materiales en vuestras aulas.

El cazo de Lorenzo


Hoy os quiero presentar un libro infantil de entrañable dulzura. La editorial Molino, en colaboración con la Confederación Española de Organizaciones en favor de las Personas con Discapacidad Intelectual (FEAPS), ha publicado el libro "El cazo de Lorenzo", la historia de un niño especial, con habilidades especiales, con capacidades especiales pero que no se siente comprendido por el mundo que le rodea. Necesita que alguien le haga ver lo importante que es ser comprendido en su diferencia y ser amado como un niño más.

Es un libro dirigido al público infantil pero que puede ser utilizado también en talleres con jóvenes o adultos, para trabajar el tema de la discapacidad. El rechazo que siente Lorenzo por parte de los que le rodean es el rechazo que nosotros mismos aplicamos a todos aquellos que son diferentes a nosotros, que necesitan más tiempo que los demás para hacer las cosas pero que, como todos nosotros, necesitan amar y sentirse amados. Es una preciosa fábula de la comprensión y la generosidad. ¡Espero que os guste!.